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¿Qué no se puede hacer para verificar empleo?

En mi columna Consulta Migratoria® de esta semana contesto la pregunta de un lector que quiere saber si un empleador actuó correctamente al pedirle documentos adicionales para verificar si podía trabajar legalmente.

Cada caso es distinto y las respuestas varían según el  historial migratorio de cada persona. Aquí respondo de forma general a sus dudas. Por favor consulten con un abogado de inmigración para recibir asesoría legal personalizada antes de comenzar cualquier trámite.

Esta es la columna:

Soy residente permanente de los Estados Unidos. La semana pasada leí su columna donde explicaba que un empleador no puede discriminar durante el proceso de contratación de empleados. Recientemente, acepté una oferta de trabajo en un restaurante y el empleador me dijo que tiene que ver mi tarjeta de residente para que pueda comenzar a trabajar. Yo le he mostrado mi licencia de conducir de California y mi tarjeta de seguro social que no tiene ninguna restricción pero el empleador dice que no es suficiente. ¿Está actuando correctamente el empleador? –Fernando A.

Fernando, es probable que tu empleador esté actuando incorrectamente. Una licencia de conducir de California y una tarjeta de seguro social sin restricción, que han sido obtenidas legalmente, son por lo general suficiente para demostrar tu elegibilidad para trabajar en los Estados Unidos.

Por ley, es responsabilidad del empleador verificar que todo empleado en su empresa tenga autorización para trabajar legalmente en los EE.UU. Parte del proceso de contratación es llenar el Formulario I-9, Verificación de Elegibilidad de Empleo, que exige la verificación de identidad y autorización de empleo para todo nuevo empleado, sean o no ciudadanos de los EE.UU.

Hay una versión del Formulario I-9 actualizado en español en el sitio web del Servicio de Ciudadanía e Inmigración de EE.UU., pero sólo se puede usar en Puerto Rico. Dentro de los EE.UU. y sus territorios se puede usar la versión en español sólo como referencia, ya que debe completarse el Formulario I-9 en inglés.

Todo empleador debe examinar y aceptar documentos originales del empleado que razonablemente aparenten ser genuinos. Esto no lo autoriza a pedir más documentos que no estén requeridos por ley.

Es importante saber qué pautas deben cumplir los encargados de contratar empleados, para evitar ser víctima de discriminación y entender cuáles son sus derechos.

Un empleador debe tratar a toda persona de igual manera cuando anuncie un trabajo, durante el proceso de contratación, o despido de un empleado. Debe proporcionar la misma información de trabajo por teléfono a toda persona que llame y entregar la misma solicitud de empleo a todo solicitante.

Si proporciona documentos legítimos que prueban su identidad y autorización de trabajo, como los que están listados en el revés del Formulario I-9, un empleador no le puede exigir más documentación.

Por ejemplo, si una persona está autorizada para trabajar en los EE.UU., no le pueden pedir que tenga la ciudadanía estadounidense o residencia permanente, a no ser que sea requerida por ley o contrato federal.

Si un empleador necesitara verificar nuevamente la autorización de empleo de una persona, debe aceptar cualquier documento válido, aunque no sean los mismos que el empleado presentó cuando fue contratado.

Toda decisión de despidos debe basarse en el desempeño laboral o comportamiento del empleado y no en la apariencia, acento al hablar, nombre, o ciudadanía del empleado.

Para proteger de la discriminación en el empleo a inmigrantes autorizados para trabajar aquí, el gobierno de EE.UU. estableció la Oficina del Consejero Especial para Prácticas Injustas Relacionadas a la Condición del Inmigrante (Office of Special Counsel for Immigration-Related Unfair Employment Practices, en inglés). Esta oficina tiene una línea de ayuda para aconsejar a empleadores en como evitar prácticas discriminatorias (1-800-255-8155), y otra para que empleados reporten este tipo de abusos (1-800-255-7688).

Inmigrantes indocumentados también tienen ciertos derechos laborales. Si trabaja, tiene derecho a recibir su salario, independientemente de su estatus legal. Si trabaja y no le pagan, presente una queja con el Departamento del Trabajo de los EE.UU. llamando al 1-866-487-9243.

Para más información y consejos de inmigración, lea mi blog www.InmigracionHoy.com.

Envíe sus preguntas a preguntas@consultamigratoria.com.  Incluya información detallada sobre su situación para mejor responder sus preguntas.

El Dr. Nelson A. Castillo es abogado de inmigración y autor de La Tarjeta Verde: Cómo obtener la residencia permanente en los Estados Unidos.  Es ex Presidente de la Asociación Nacional de Abogados Hispanos y actual Presidente del Concejo Vecinal de Westlake South de Los Ángeles.  Para comunicarse con la oficina del Dr. Castillo, puede llamar al (213) 537-VISA (8472).

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USCIS recibió 172.500 solicitudes para H-1B

Hace unos días les informé que se agotaron las visas H-1B disponibles para el año fiscal 2015.

El Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (USCIS) recibió aproximadamente 172.500 solicitudes en un plazo de 7 días.  Hoy, 10 de abril del 2014, la agencia realizó la lotería para seleccionar a quienes recibirán las visas.

Las solicitudes no seleccionadas serán rechazadas y regresadas al peticionario, junto con las tarifas cobradas.  Pero si el USCIS encuentra que alguien envió dos peticiones o más, para aumentar sus probabilidades, algo que no es permitido, no le regresarán los dineros cobrados.

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Se agotaron visas H-1B para el año fiscal 2015

En solo 7 días se agotaron las visas H-1B disponibles para el año fiscal 2015. Como les informé el mes pasado, se iba a abrir el plazo el 1ro de abril para presentar las solicitudes y debido a la gran demanda, pronostiqué que se iban a agotar en las primeras semanas.  Pero fue más rápido que eso.  Se agotaron en la primer semana de la apertura de inscripción.

El Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (USCIS) hoy anunció que recibió más de las 65.000 visas H-1B disponibles. También recibió más de 20.000 peticiones para visas H-1B, sometidas a favor de personas que están exentas del cupo límite estipulado bajo la exención de “títulos universitarios avanzados”.

El USCIS ya no aceptará más peticiones para el año fiscal 2015. Hoy, 7 de abril 2015, fué la fecha límite para recibir peticiones para las visas H-1B.

El USCIS sólo aceptará como fecha de entrega el día que físicamente recibe la petición de casos debidamente registrados, no la fecha sellada en el sobre.

Las personas que recibirán una visa H-1B para el año fiscal 2015 serán seleccionadas mediante una lotería – usando un programa computarizado que escoge los nombres al azar dentro de las solicitudes elegibles.  El USCIS anunciará en el futuro el número exacto de peticiones recibidas y cuando se realizará la lotería.

La lotería funciona de la siguiente manera:

Primero, se seleccionan 20.000 ganadores dentro de las solicitudes de personas con títulos avanzados.  Las personas no elegidas dentro de esa ronda son agregadas a la lotería para personas con títulos universitarios (que califican para las otras 65.000 visas).

Personas con títulos universitarios avanzados tienen más probabilidades de ser escogidos sobre los otros solicitantes, porque sus nombres entran en la segunda lotería.  Una vez finalizado el proceso de selección al azar, se dan a conocer los nombres de los ganadores de las visas H-1B.

Sin embargo, hay algunas excepciones.  El USCIS seguirá aceptando y procesando ciertas peticiones H-1B que buscan:

  • extender la cantidad de tiempo que un trabajador, que actualmente tiene una visa H-1B, pueda permanecer en los EE.UU.
  • cambiar las condiciones de empleo para trabajadores que actualmente tienen una visa H-1B.
  • permitir que un trabajador, que actualmente tiene una visa H-1B, cambie de empleador.
  • permitir que un trabajador, que actualmente tiene una visa H-1B, trabaje simultáneamente en un segundo empleo H-1B.

Las visas H-1B permiten a empresas estadounidenses contratar temporalmente a trabajadores extranjeros en ocupaciones especializadas como científicos, ingenieros o programadores informáticos.

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Chile designado al Programa de Exención de Visado

Hoy, 31 de marzo del 2014, el Departamento de Seguridad Nacional de Estados Unidos (DHS, siglas en inglés) publicó la regla final que actualiza la lista de países designados para participar en el Programa de Exención de Visas añadiendo a Chile. El pasado 28 de febrero del 2014, el Secretario del DHS, en consulta con el Secretario del Departamento de Estado de EE.UU., había designado a Chile como un país que es elegible para participar en el Programa de Exención de Visado.

A partir de hoy, los ciudadanos y los nacionales de Chile pueden solicitar la admisión a los EE.UU. en los puertos estadounidenses de entrada como visitantes no inmigrantes de negocios o placer por un período de 90 días o menos sin obtener primero una visa de no inmigrante, siempre que sean elegibles para admisión bajo los requisitos legales y reglamentarios aplicables.

Pueden leer más sobre el Programa de Exención de Visado en mi anterior columna de Consulta Migratoria® haciendo clic aquí.

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¿Cómo solicitar asilo?

En mi columna Consulta Migratoria® de esta semana explico qué es, quien es elegible y cómo obtener asilo en los Estados Unidos.

Esta es la columna:

Recientemente, se ha mencionado mucho en los medios que hay inmigrantes que buscan asilo en los Estados Unidos. Pero este beneficio es difícil obtener porque hay requisitos estrictos para que se otorgue.

Cada año miles de personas llegan a los Estados Unidos buscando asilo porque en sus países de origen han sido víctimas de persecución o temen serlo en un futuro debido a su raza, religión, nacionalidad, opinión política o pertenencia a un grupo social particular. No es fácil que se otorgue el asilo. Pero si un inmigrante llega a ser considerado elegible, se le permitirá permanecer legalmente en el país.

Por ejemplo, según las últimas estadísticas de asilo proporcionadas por la corte de inmigración de los EE.UU. para el año fiscal 2012, de las 44.170 peticiones de asilo presentadas en las cortes de inmigración, sólo se aprobaron 11.978. Sólo 126 casos de mexicanos fueron aprobados de las 9.206 peticiones presentadas.

Para solicitar asilo, debe presentarse el Formulario I-589, Solicitud de Asilo y Exención de Expulsión (Application for Asylum and Withholding of Removal, en inglés), con el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de EE.UU. (USCIS, siglas en inglés) o la corte de inmigración. El solicitante debe estar dentro de los EE.UU. o en un puerto de entrada para solicitar asilo.

Hay diferentes tipos de asilo, con peticiones que se procesan de distinta manera.

Peticiones de asilo afirmativo

Las peticiones de asilo afirmativo (affirmative asylum application, en inglés) es para personas que no están en proceso de deportación. Se deben de solicitar el asilo con el USCIS.

Peticiones de asilo defensivo

Las peticiones de asilo defensivo (defensive asylum application, en inglés) es para personas que están en proceso de deportación. Esta clase de peticiones deben presentarse en la corte de inmigración.

Requisitos para solicitar asilo

Todo solicitante de asilo debe demostrar que en su país de origen ha sido víctima de persecución o teme serlo en un futuro debido a su raza, religión, nacionalidad, opinión política o pertenencia a un grupo social particular. Estas son las únicas categorías de asilo que actualmente existen.

Un caso de asilo debe iniciarse en el plazo de un año a partir de la fecha que llegó a los EE.UU., al menos que haya razones válidas por no haber actuado a tiempo. No se paga nada para este trámite.

La persona puede incluir en la solicitud de asilo a su cónyuge e hijos solteros menores de 21. Si por algún motivo no incluyó a su familia en la solicitud al entregarla, puede hacerlo en cualquier momento, siempre y cuando sea antes que se tome una decisión final sobre su caso.

No se puede solicitar un permiso de trabajo al mismo tiempo que se solicita asilo. Recién se puede solicitar una autorización de empleo 150 días después de que presentó su solicitud completa de asilo.

Si le aprueban el caso de asilo, puede solicitar la residencia permanente un año después. Hágalo apenas se cumpla ese plazo, ya que las circunstancias que lo ayudaron a obtener asilo podrían cambiar y anular su elegibilidad para la residencia permanente.

Los casos de asilo son muy difíciles y gran parte de ellos son rechazados. Es de suma importancia que antes de presentar una solicitud de asilo consulte con un abogado con licencia y experiencia – no un notario ni un consultor de inmigración. Es muy común que personas no autorizadas para practicar leyes en este país mal aconsejan a inmigrantes indocumentados a intentar buscar estatus legal por medio de esta vía, estafándolos y engañándolos sobre sus posibilidades de éxito.

Riesgos de solicitar asilo si no es elegible

Es posible que el USCIS lo ponga en proceso de deportación si su caso de asilo es negado. Sin embargo, el primer rechazo de una petición de asilo no es definitivo.

Si el USCIS niega una solicitud de asilo, se puede pedir la revisión del caso frente a un juez de inmigración. Si el juez rechaza la solicitud, se puede apelar la decisión a un tribunal superior. Pero hay que actuar dentro de los plazos establecidos por la ley o perderá su derecho de apelar.

Nunca mienta al solicitar asilo. El Gobierno federal de EE.UU. castiga de forma severa a las personas que presentan solicitudes frívolas de asilo. Una solicitud es frívola si cualquiera de los elementos materiales de la solicitud son falsos o fraudulentos.

Para más información y consejos de inmigración, lea mi blog www.InmigracionHoy.com.

Envíe sus preguntas a preguntas@consultamigratoria.com. Incluya información detallada sobre su situación para mejor responder sus preguntas.

El Dr. Nelson A. Castillo es abogado de inmigración y autor de La Tarjeta Verde: Cómo obtener la residencia permanente en los Estados Unidos. Es ex Presidente de la Asociación Nacional de Abogados Hispanos y actual Presidente del Concejo Vecinal de Westlake South de Los Ángeles. Para comunicarse con la oficina del Dr. Castillo, puede llamar al (213) 537-VISA (8472).

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¿Qué es el permiso de ingreso humanitario?

En mi columna Consulta Migratoria® de esta semana explico qué es, quien es elegible y cómo obtener un permiso de ingreso humanitario.

Esta es la columna:

La semana pasada varias personas se presentaron en la garita de Otay para solicitar un permiso de ingreso humanitario (humanitarian parole, en inglés). Este evento, al igual que las acciones de los “Dream30” y el “Dream9” del año pasado, ha generado muchas preguntas sobre cómo funciona este beneficio migratorio y sus requisitos de elegibilidad.

El permiso de ingreso humanitario permite la entrada temporal a los Estados Unidos a personas por razones de urgencia humanitaria o un beneficio público significativo. Algunos ejemplos de razones para otorgar un permiso de ingreso humanitario incluyen tratamientos médicos de emergencia donde peligra la vida y trámites en la corte civil o criminal.

Por lo general, un permiso de ingreso humanitario no otorga beneficios migratorios a largo plazo. Solo se otorga bajo circunstancias extraordinarias y permite a una persona que por lo general no es admisible a los EE.UU. para visitar el país de forma temporal. Generalmente, requiere que la persona regrese a su país de origen cuando se le venza el tiempo permitido para estar en los EE.UU.

Este permiso no puede ser usado para evadir los procedimientos regulares de solicitar una visa de ingreso a los EE.UU., incluyendo tiempos de espera.

El permiso de ingreso humanitario es un beneficio migratorio difícil de obtener. Para que tengan una idea, en el pasado, el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS, siglas en inglés) solo ha aprobado 25% de las aproximadamente 1.200 solicitudes que se presentan anualmente.

La Sección de Asuntos Humanitarios de la Oficina de Operaciones Internacional del USCIS, la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de EE.UU. (CBP, siglas en inglés) y el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de EE.UU. (ICE, siglas en inglés) administran en conjunto este programa migratorio.

Un permiso de ingreso humanitario puede ser solicitado dentro o fuera de los EE.UU. Dependiendo las razones de la solicitud y donde se encuentre el solicitante del beneficio migratorio, la solicitud deber ser presentada con el USCIS, CBP o ICE.

Cada una de estas entidades gubernamentales tiene sus procedimientos particulares para solicitar un permiso de ingreso humanitario. Generalmente, se debe presentar el formulario I-131 junto con evidencia que apoye la solicitud, tales como actas de nacimiento y matrimonio, certificados de defunción, seguro médico, estados financieros y documentos de identidad personal o estatus migratorio.

Bajo ciertas circunstancias, el permiso de ingreso humanitario puede ser re-emitido por el gobierno federal. También es posible que una persona que ha entrado a los EE.UU. por medio de un permiso de ingreso humanitario pueda cambiar su estatus siempre y cuando haya otro beneficio migratorio, como asilo y ciertas peticiones familiares que les permita obtener la residencia permanente.

Es de suma importancia que toda persona que desee solicitar un permiso de ingreso humanitario consulte con un abogado de inmigración antes de comenzar el trámite.

Para más información y consejos de inmigración, lea mi blog www.InmigracionHoy.com.

Envíe sus preguntas a preguntas@consultamigratoria.com. Incluya información detallada sobre su situación para mejor responder sus preguntas.

El Dr. Nelson A. Castillo es abogado de inmigración y autor de La Tarjeta Verde: Cómo obtener la residencia permanente en los Estados Unidos. Es ex Presidente de la Asociación Nacional de Abogados Hispanos y actual Presidente del Concejo Vecinal de Westlake South de Los Ángeles. Para comunicarse con la oficina del Dr. Castillo, puede llamar al (213) 537-VISA (8472).

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Historia en CNN sobre permiso de ingreso humanitario

CNN me entrevistó para hablar sobre el permiso de ingreso humanitario (humanitarian parole, en inglés) que estarán pidiendo varias familias mañana cuando traten de cruzar la frontera por la garita de Otay.

Pueden encontrar el artículo en inglés aquí.

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¿Quienes califican para DACA?

Esta semana en mi columna Consulta Migratoria® contesto la pregunta de un lector que quiere saber en qué consiste y cómo puede calificar para el programa de acción diferida para personas que llegaron a los Estados Unidos en su infancia.

Cada caso es distinto y las respuestas varían según el historial migratorio de cada persona. Aquí respondo de forma general a sus dudas. Por favor consulten con un abogado de inmigración para recibir asesoría legal personalizada antes de comenzar cualquier trámite.

Llegue a los Estados Unidos en el 2002 a la edad de 17 años. Desde que vine nunca he salido fuera del país. Actualmente tengo 29 años y estoy estudiando en un colegio comunitario. Ya pronto obtendré mi primer título universitario y deseo obtener un permiso de trabajo.

No tengo delitos graves. Solamente he sido encontrado culpable de dos infracciones: una de tránsito y la otra por pescar en un parque. He escuchado del programa de acción diferida para jóvenes indocumentados y quisiera saber si soy elegible. – Carlos V.

Carlos, te felicito que estas estudiando y que pronto te graduarás del colegio comunitario. Mi primer título universitario lo obtuve en un colegio comunitario y la experiencia me ayudó mucho.

Lastimosamente, tú no eres elegible para el programa de Consideración de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA, siglas en inglés) porque llegaste a los EE.UU. después de haber cumplido 16 años.

Los requisitos de elegibilidad para solicitar DACA son los siguientes:

●    Haber llegado a los EE.UU. antes de cumplir 16 años.

●    No haber tenido más de 30 años el 15 de junio del 2012.

●    Haber vivido continuamente en EE.UU. por lo menos 5 años antes del 15 de junio del 2012 y actualmente estar presente en el país.

●    Haber entrado sin inspección antes del 15 de junio del 2012 o tu estatus legal de inmigración expiró el 15 de junio del 2012.

●    Ser graduado o estar cursando la escuela secundaria, incluyendo el GED, o ser veterano de las fuerzas armadas.

●    No representar una amenaza para la seguridad nacional o la seguridad pública.

●    No haber sido condenado por un delito mayor, un delito menor significativo o múltiples delitos.

Te recomiendo que visites a un abogado de inmigración lo más pronto posible para que evalúe tu situación cuidadosamente y determine tus opciones migratorias.

Soy optimista y creo que habrá una reforma migratoria en el futuro y debes prepararte para ella. Por ejemplo, debes mantener una excelente conducta, hacer tus declaraciones de impuestos, si tienes que hacerlos. Además, debes guardar evidencia de cada año que has vivido en los EE.UU. y tener un fondo legal para poder pagar los costos del trámite.

Aunque tú no aparentas ser elegible para DACA, se estima que hay cientos de miles de personas que sí son elegibles y todavía no han solicitado el beneficio. Es importante que toda persona que sea elegible para DACA, presente una solicitud.

Es mejor tener una protección temporal a la deportación que no tener nada. Además, uno de los beneficios más valiosos para las personas a quienes se les otorga DACA es el poder obtener un permiso de trabajo. Hay que aclarar que el permiso de trabajo no es automático.  La persona debe demostrar que tiene una necesidad económica. La ventaja es que con un permiso de trabajo se puede solicitar un número de seguro social y una licencia de conducir.

No todas las personas que entraron a los EE.UU. siendo menores de edad son elegibles para DACA. Hay casos que pueden parecer fáciles, pero en realidad, podrían tener complicaciones.

Presentar una solicitud de DACA no es solo llenar un formulario. Es recomendable que un abogado evalúe el historial de cada persona para determinar opciones legales, incluyendo su elegibilidad para DACA y la residencia permanente.

Para que tengan una idea, entre el 15 de agosto del 2012 y el 31 de diciembre del 2013, el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (USCIS) negó 15.968 solicitudes de DACA. Esas personas que enviaron las solicitudes perdieron su dinero – un total combinado de más de $7 millones de dólares en costos de tramitación que no son reembolsables.  

Tal vez se negaron las solicitudes porque las personas no eran elegibles, o porque no llenaron bien el formulario. Una evaluación legal podría haber ayudado determinar si la persona debía o no haber presentado una solicitud.

A pesar de los miles de solicitudes negadas, lo positivo es que en el primer año y medio desde que se abrió el plazo para tramitar DACA, el USCIS aprobó 521.815 casos.

Les recuerdo que nunca deben acudir a notarios o consultores de inmigración. La ley les prohíbe dar consejos legales.

Consulten con un abogado de inmigración o un representante legal acreditado por el gobierno antes de comenzar el trámite. Asegúrese que tengan una licencia vigente antes de contratarlos.

Para más información y consejos de inmigración, lea mi blog www.InmigracionHoy.com.

Envíe sus preguntas a preguntas@consultamigratoria.com. Incluya información detallada sobre su situación para mejor responder sus preguntas.

El Dr. Nelson A. Castillo es abogado de inmigración y autor de La Tarjeta Verde: Cómo obtener la residencia permanente en los Estados Unidos. Es ex Presidente de la Asociación Nacional de Abogados Hispanos y actual Presidente del Concejo Vecinal de Westlake South de Los Ángeles. Para comunicarse con la oficina del Dr. Castillo, puede llamar al (213) 537-VISA (8472).

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USCIS aprobó más de 521.000 casos de DACA

Se han recibido 638.054 solicitudes de Consideración de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA, siglas en inglés) desde que el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (USCIS) abrió el plazo para iniciar el trámite el 15 de agosto del 2012.

Según cifras proporcionadas por el USCIS, esta agencia gubernamental recibió un total de 638.054 solicitudes entre el 15 de agosto del 2012 y el 31 de diciembre del 2013.  De esa cifra, el USCIS aceptó 610.694 solicitudes para ser procesadas y rechazó 27.360.

De las 610.694 solicitudes aceptadas para procesamiento,  521.815 solicitudes fueron aprobadas y 15.968 fueron negadas.

Hasta la fecha, se han pautado citas para servicios biométricos para 597.747 de los casos.

La mayoría de los solicitantes son de origen mexicano y viven en California.

Se estima que hay cientos de miles de jóvenes que son elegible para DACA y todavía no han solicitado el beneficio. Es importante que toda persona que sea elegible para DACA, presente una solicitud.

Es mejor tener una protección temporal a la deportación a no tener nada.  Además, las personas a quienes les otorguen DACA podrán tener un permiso de trabajo si demuestran que tienen una necesidad económica.  Al tener un permiso de trabajo, podrán solicitar un seguro social y una licencia de conducir.

No tengan miedo a tomar riesgos calculados.  Asegúrense de consultar con un abogado de inmigración o un representante acreditado por el gobierno federal antes de comenzar el trámite.

No vayan a notarios, consultores de inmigracion, llena papeles o multi-servicios.

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¿Cómo resolver problemas con un abogado?

En mi columna Consulta Migratoria® de esta semana contesto la pregunta de una lectora. Cada caso es distinto y las respuestas varían según el historial migratorio de cada persona.

Aquí respondo de forma general a sus dudas. Por favor consulten con un abogado de inmigración para recibir asesoría legal personalizada antes de comenzar cualquier trámite.

Esta es la columna:

Vivo en Houston, Texas, y recientemente contraté a un abogado para que me ayudara con mi caso de inmigración. Él me dijo que mi caso tenía solución pero al recibir el pago de $3,000 dólares cambió todo el panorama y no me volvió á llamar. ¿Adónde puedo llamar para quejarme del abogado? – Arleni P.

Arleni, lo siento mucho que estés teniendo dificultades con la persona que contrataste.

Primeramente, quiero que verifiques si la persona que contrataste es un abogado. Hay personas que se hacen pasar como abogado pero no lo son. Esto es importante porque el proceso para quejarse de una persona que no es abogado es diferente al proceso para quejarse de un abogado.

Asumiendo que la persona que contrataste es un abogado, debes llamar al Programa de Asistencia para Clientes y Abogados (CAAP, siglas en inglés) del Colegio de Abogados del Estado de Texas (State Bar of Texas, en inglés). Sus números de contacto son el 1-800-932-1900 ó 1-800-204-2222, extensión 1780.

El CAAP provee varios servicios al público incluyendo lo siguiente:

•    Ayuda a resolver problemas menores que no implican mala conducta profesional.

•    Ayuda con disputas de honorarios si un cliente está teniendo un desacuerdo de honorarios con su abogado.

•    Ayuda con formularios de quejas o información si un cliente decide presentar una queja formal en contra de su abogado por infringir las normas de ejercicio profesional.

•    Provee referencias al “Servicio de Información de Referencia de Abogados” para ayudarle a encontrar un abogado para su caso legal, o para pedir un consejo o hacer preguntas legales.

•    Da información o referencia de otras agencias o instituciones  públicas  enfocadas en ayudarle a resolver su problema legal.

Puedes encontrar más información sobre el CAAP leyendo el siguiente folleto:

Programa de Asistencia para Clientes y Abogados – Qué es y cómo trabaja

Si no logras resolver tu problema con la ayuda del CAAP y hay una posibilidad que el abogado ha infringido las normas de ejercicio profesional, deberás presentar una queja formal en contra del abogado.

La mayoría de los abogados actúan de forma ética y correcta, pero si alguno no lo hace, es importante saber cuales son tus derechos.

Por ejemplo, un abogado no cumple con su deber y viola las normas del ejercicio profesional si hace lo siguiente:

•    no devuelve llamadas ni responde a correos electrónicos o cartas dentro de un tiempo razonable.

•    no comparece ante los juzgados o no cumple con las fechas límites del proceso judicial.

•    aunque el cliente se ha comunicado en varias ocasiones, no le es posible obtener información sobre su caso.

•    se rehúsa a devolverle al cliente su expediente legal aún después de que se lo haya pedido.

•    no le entrega al cliente lo que le corresponde después de resolverse la acción legal.

El siguiente folleto explica el proceso que deberás seguir para presentar una queja formal en contra de un abogado en el estado de Texas y los posibles resultados:

Información sobre el proceso de quejas contra abogados

Personas que no viven en Texas y han tenido problemas con un abogado, pueden encontrar la oficina donde reportarlo en su estado yendo al siguiente directorio:

Directorio de Instituciones de Disciplina de Abogados del Colegio Estadounidense de Abogados (American Bar Association, en inglés)

Para más información y consejos de inmigración, lea mi blog www.InmigracionHoy.com.

Envíe sus preguntas a preguntas@consultamigratoria.com. Incluya información detallada sobre su situación para mejor responder sus preguntas.

El Dr. Nelson A. Castillo es abogado de inmigración y autor de La Tarjeta Verde: Cómo obtener la residencia permanente en los Estados Unidos. Es ex Presidente de la Asociación Nacional de Abogados Hispanos y actual Presidente del Concejo Vecinal de Westlake South de Los Ángeles. Para comunicarse con la oficina del Dr. Castillo, puede llamar al (213) 537-VISA (8472).

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Si un familiar fue detenido por inmigración, puede intentar encontrarlo usando este buscador electrónico de ICE. Lea más sobre como encontrar a un posible detenido aquí.

Dr. Nelson A. Castillo


El Dr. Nelson A. Castillo es un abogado de inmigración y autor de "La Tarjeta Verde: Cómo obtener la residencia permanente en los Estados Unidos". Es graduado de la Universidad St. John's en Nueva York, con un bachillerato en finanzas y un doctorado en leyes. Está matriculado en el Colegio de Abogados de Nueva York y puede ejercer como abogado de inmigración en todos los Estados Unidos.


Durante su trayectoria profesional ha ayudado a clientes, dentro y fuera del país, alcanzar sus objetivos inmigratorios.


Nacido en El Salvador, llegó a los Estados Unidos a los 11 años. Como otros inmigrantes, superó muchos obstáculos pero logró estudiar y trabajar en una profesión donde puede ayudar a los demás. Debido a su compromiso e incansable trabajo brindando ayuda a su comunidad, el Dr. Castillo ha recibido numerosos premios y reconocimientos.

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