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¿Cómo obtener la visa de inversionista E-2?

En mi columna Consulta Migratoria® de esta semana explico qué es, quien es elegible y cómo obtener una visa de inversionista E-2 que permite vivir y trabajar legalmente en los Estados Unidos.

Esta es la columna:

A menudo me preguntan cómo una persona puede emigrar legalmente a los Estados Unidos por medio de un negocio.  No es fácil, pero podría ser una opción viable para quienes califican.  Uno de los retos es que el costo del trámite de este tipo de visas es tan alto, que muchos desisten en solicitarlas.  Pero están disponibles para quienes tienen los medios económicos o acceso a capital legal (se tiene que comprobar que el dinero no proviene de fuentes ilícitas, como el narcotráfico).

Cada año, los EE.UU. otorga visas de inversionistas a personas elegibles.  Hay diferentes categorías, con distintos requisitos, que le permiten a extranjeros y sus familias inmediatas vivir temporal o permanentemente en el país.

En esta columna explicaré cómo funciona la visa E-2.  Esta visa se otorga a inversionistas que provengan de países que tienen tratados comerciales con EE.UU.

Actualmente, los EE.UU. tiene tratados comerciales con 80 países.  Los de América Latina son Argentina, Bolivia, Chile, Colombia, Costa Rica, Ecuador, Honduras, México, Panamá y Paraguay.  Además tiene un tratado con España.  Por el momento, hay una disponibilidad ilimitada en esta categoría de visas.

Para obtener la visa E-2, el inversionista debe venir a los EE.UU. con el único propósito de dirigir o desarrollar una empresa comercial y debe ser dueño de por lo menos el 50% del negocio.

La suma que debe invertirse se determina dependiendo de la situación, pero no puede únicamente generar ingresos que beneficien sólo al inversionista y su familia.  Debe tener un impacto económico importante para los EE.UU.

La ventaja de la visa E-2 es que también permite traer a empleados del país con el que EE.UU. tiene un tratado comercial.  Estos empleados deben ser ejecutivos o gerentes o tener especialidades necesarias para operar el negocio en los EE.UU. Esposas e hijos solteros menores de edad de los inversionistas y sus empleados también pueden obtener la visa E-2.

La gran desventaja es que esta visa es temporal.  Al finalizar el plazo, deben irse del país al menos que el inversionista encuentre otra vía legal para quedarse permanentemente en los EE.UU.  Sin embargo, la visa puede extenderse indefinidamente mientras siga en vigencia el tratado comercial con su país.

El proceso para obtener la visa E-2 es complejo.  Para tener éxito, consulte con un abogado de inmigración antes de comenzar el trámite.

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Posible programa de legalización para trabajadores agrícolas

En mi columna ”Consulta Migratoria” de esta semana publicada en línea por varias publicaciones de impreMedia incluyendo LaOpinión.com, continúo contestando preguntas de los lectores sobre el nuevo proyecto legal para una reforma migratoria integral.

Aquí esta mi columna:

El nuevo proyecto de ley del Senado de los Estados Unidos titulado ‘‘Border Security, Economic Opportunity, and Immigration Modernization Act” (S. 744, Seguridad Fronteriza, Oportunidad Económica, y Ley de Modernización de Inmigración, en español), para una reforma migratoria integral sigue generando muchas preguntas de parte de los lectores.  En mi columna de esta semana continúo contestando algunas de ellas.

Recuerden que por el momento, es solo un proyecto de ley.  Aún debe ser aprobada por el Congreso y firmada por el Presidente Obama antes de que se convierta en ley y entre en vigor.  Por lo tanto, las respuestas que ofrezco son en base al contenido de la propuesta y no de casos individuales.

Por favor consulten con un abogado de inmigración para recibir asesoría legal personalizada antes de comenzar cualquier trámite.

¿Es cierto que habrán beneficios migratorios especiales para trabajadores agrícolas?  Teresa C.

Teresa, así es.  Trabajadores agrícolas tendrán un proceso diferente para obtener un estatus legal provisional y podrán obtener una residencia permanente más rápidamente.

Una de las diferencias es que a los trabajadores agrícolas que cumplan con los requisitos establecidos dentro de este proyecto de ley se les daría una “Tarjeta Azul” (Blue Card Status, BC, por sus siglas en inglés), como comprobante de su estatus legal en el país.

Para poder solicitar y recibir el estatus BC (Tarjeta Azul), la persona deberá demostrar lo siguiente:

1. Haber trabajado por lo menos 575 horas ó 100 días de trabajo agrícola durante los pasados 2 años antes del 1ro de enero del 2012.

2. Tener buena conducta moral y no haber cometido ciertos actos que lo descalifiquen para el beneficio.

3. Presentar una solicitud con el Departamento de Seguridad Nacional de los Estados Unidos (DHS) dentro del período de inscripción.  Este sería de un año a partir de ser publicado en el Registro Federal, con la posibilidad de una extensión de 18 meses si el gobierno federal lo estima necesario.

La persona también deberá someterse a una investigación de antecedentes penales (background checks).

Cónyuges e hijos solteros menores de 21 años también podrían solicitar el estatus BC (Tarjeta Azul) de forma derivada si llenan los debidos requisitos.

Una persona no es elegible para el estatus BC (Tarjeta Azul):

1. Ha sido condenado por un delito grave (felony)

2. Ha sido condenado por 3 ó más delitos menores (misdemeanors), al menos que se le otorgue un perdón por razones humanitarias

3. Ha sido condenado por un delito en el extranjero que hiciera a la persona no admisible o deportable si hubiese cometido el crimen en los Estados Unidos

4. Ha votado de forma ilegal

5. No es admisible al país por razones criminales, seguridad nacional, salud pública, u otros motivos relacionados con mala conducta moral.

Estos requisitos podrían cambiar en el futuro, ya que el proyecto legal aún tiene que ser debatido en el Senado.

Además de cumplir con los requisitos, todo solicitante mayor de 21 años tendrá que pagar una multa de $100 y los costos de la solicitud.  Aún no se sabe cuales serán los costos de los trámites.  El DHS lo anunciará más adelante, una vez que se apruebe el proyecto.

Trabajadores agrícolas con el estatus BC (Tarjeta Azul) podrán solicitar la residencia permanente en los Estados Unidos después de 5 años, el pago de una multa de $400 y tras haber cumplido todos los requisitos.

¿Es cierto que van a cancelar la lotería de visas? — Letty S.

Letty, así es.  La propuesta de reforma migratoria estipula que se eliminará el programa de diversidad de visas, conocido como la lotería de visas.  Sin embargo, será sustituido por un programa de visas en base a mérito.

Inmigrantes que desean obtener la residencia permanente en los Estados Unidos tendrán que cumplir todos los requisitos pautados en el proyecto de ley.  Pero además, la propuesta establece un sistema de puntos que se le otorgará a cada persona, en función de su educación, empleo, tiempo de residencia en los EE.UU. y otras consideraciones.

Las personas que tengan el mayor número de puntos obtendrán las visas. Se estima que personas talentosas, en programas de trabajo y con familias en los Estados Unidos serán quienes obtendrán estas visas.

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Quienes calificarían para una reforma migratoria

En mi columna ”Consulta Migratoria” de esta semana publicada en línea por varias publicaciones de impreMedia incluyendo LaOpinión.com, contesto varias preguntas acerca del nuevo proyecto legal para una reforma migratoria integral.

Aquí esta mi columna:

La semana pasada un grupo de senadores conocidos como la “pandilla de los 8″ – cuatro demócratas y cuatro republicanos – presentó una propuesta de reforma migratoria. El proyecto de ley, cuyo título traducido al español como “Seguridad Fronteriza, Oportunidad Económica, y Ley de Modernización de Inmigración” (S. 744), ha despertado mucha esperanza entre los millones de indocumentados que desean legalizar su situación. Pero también ha generado muchas preguntas.

La propuesta tiene 844 páginas y es un documento muy complejo. Con el fin de aclarar algunas dudas, esta semana contesto algunas preguntas de lectores sobre la propuesta de reforma migratoria.

Recuerden que por el momento, es solo un proyecto de ley. Aún debe ser aprobada por el Congreso y firmada por el Presidente Obama antes de que se convierta en ley y entre en vigor. Por lo tanto, las respuestas que ofrezco son en base al contenido de la propuesta y no de casos individuales.

Por favor consulten con un abogado de inmigración para recibir asesoría legal personalizada antes de comenzar cualquier trámite.

En los noticieros se la pasan diciendo que la reforma migratoria va a legalizar a más de 11 millones de inmigrantes indocumentados que están en los Estados Unidos. ¿Vamos a calificar todos si la ley se aprueba? –Henry C.

Henry, no todas las personas serán elegibles para la reforma migratoria ni recibirán la residencia permanente inmediatamente. Según el proyecto de ley, inmigrantes indocumentados que sean elegibles podrán obtener un estatus de Inmigrante Provisional Registrado (Registered Provisional Immigrant Status, RPI, por sus siglas en inglés).

Tras cumplir con todos los requisitos, personas con estatus RPI podrían obtener la residencia permanente en los Estados Unidos. Pero esto tomará más de 10 años, al menos que la persona sea elegible para la Ley del Sueño “DREAM Act”, o sea un trabajador agrícola.

El proyecto de ley establece que ningún inmigrante indocumentado podrá obtener el RPI hasta que el Secretario del Departamento de Seguridad Nacional (DHS, por sus siglas en inglés) le entregue al Congreso evidencia que la estrategia para la seguridad fronteriza esté funcionando.

Para ser elegibles para el estatus RPI, la persona debe cumplir con los siguientes requisitos:

1. Haber vivido en los Estados Unidos desde antes del 1 de enero de 2012 y haber permanecido físicamente en el país de forma contínua desde entonces.

2. Pagar una multa de $500 y otros costos para tramitar la solicitud de estatus RPI. Personas elegibles para la Ley del Sueño “DREAM Act” no tendrán que pagar la multa.

3. Estar al día con el pago de impuestos de sus ingresos.

4. Ser una persona con buena conducta moral.

Los Cónyuges e hijos solteros menores de 21 años de personas que tengan RPI pueden ser pedidos como derivados del solicitante principal siempre y cuando estos familiares estén viviendo en los Estados Unidos desde antes del 31 de diciembre del 2012 y en el momento de solicitar RPI como familiar derivado.

Una persona no es elegible para el estatus RPI si:

1. Ha sido condenado por un delito grave (felony)

2. Ha sido condenado por 3 ó más delitos menores (misdemeanors), al menos que se le otorgue un perdón por razones humanitarias

3. Ha sido condenado por un delito en el extranjero que hiciera a la persona no admisible o deportable si hubiese cometido el crimen en los Estados Unidos

4. Ha votado de forma ilegal

5. No es admisible al país por razones criminales, seguridad nacional, salud pública, u otros motivos relacionados con mala conducta moral.

Estos requisitos podrían cambiar en el futuro ya que el proyecto legal aún tiene que ser debatido en el Senado.

Estoy viviendo en los Estados Unidos desde 1998 y tengo una orden de deportación. ¿Podré solicitar para la reforma migratoria? María M.

Personas que tengan órdenes de remoción o deportación en su contra podrán solicitar el estatus RPI siempre y cuando sean elegibles para solicitar este beneficio migratorio. Si el estatus RPI es otorgado, las personas tendrán que hacer una moción para reabrir sus casos. Por lo general, la moción será aprobada al menos que el gobierno federal demuestre que la persona no es elegible para el estatus RPI.

Personas que actualmente están en proceso de remoción o deportación podrán solicitar el estatus RPI siempre y cuando demuestren que son elegibles.

El DHS deberá darles a estas personas una oportunidad de solicitar el estatus RPI y la corte de inmigración tendrá que cerrar estos casos, al menos que el extranjero o el DHS se opongan.

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Alerta: ¡no usar notarios para solicitar acción diferida!

Se aproxima la fecha en que el gobierno federal comenzará a aceptar solicitudes para el programa de acción diferida, algo que le dará un amparo a cientos de miles de jóvenes indocumentados.

En mi columna de esta semana en La Opinión, escribo sobre el tema y le explico a los lectores porqué deben buscar ayuda legal adecuada para no perjudicar sus oportunidades a este beneficio.

Si bien este es un momento muy grato para muchos jóvenes, también es un período de vulnerabilidad, en el cual personas inescrupulosas tratarán de aprovecharse del entusiasmo y deseo de obtener estatus legal para ofrecer servicios legales, cuando ni siquiera están autorizados para hacerlo. Me refiero a notarios, consultores de inmigración, “llena papeles” y multi-servicios, muchos de los cuales operan ilegalmente prometiendo “papeles rápidos”, conexiones con agentes de inmigración que pueden facilitar sus casos, u ofrecen métodos de legalización dudosos, que a veces requieren que usted haga declaraciones falsas.

¡Cuidado! Si le hacen este tipo de promesas, lo están engañando. Si firma documentos fraudulentos o hace declaraciones falsas, las consecuencias son serias. Podría dañar permanentemente sus posibilidades de obtener estatus inmigratorio en este país y perder mucho dinero, dependiendo cuanto le estén cobrando.

Por otra parte, no recomiendo que intenten someter sus solicitudes para acción diferida sin consultar con un abogado de inmigración, o si no tiene dinero, alguna organización sin fines de lucro que tenga representantes acreditados por el gobierno federal, para brindar consejos y realizar trámites inmigratorios.

Sé que muchos de los jóvenes que calificarán para acción diferida son inteligentes, que tienen títulos universitarios y que piensan que con leer los requisitos podrán hacer el trámite solos, sin ayuda de nadie. Ese tal vez sea el caso para algunas personas, pero no para la mayoría. No todos los casos son iguales.

La ley de inmigración de los Estados Unidos es muy compleja y este nuevo programa tiene una lista larga de requisitos que deben cumplirse para ser elegibles. Es importante saber que al momento que se somete una solicitud y no es elegible para el beneficio, el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de EEUU (USCIS) tendrá todos sus datos, con los cuales eventualmente podrían iniciar un proceso de deportación.

Su futuro en este país depende de hacer las cosas bien y de conseguir un buen asesor legal. Antes de contratar a un abogado o representante acreditado, verifique sus credenciales. Pida ver su licencia vigente. Como abogado de inmigración, les puedo asegurar que estar bien informados y tener buena representación legal puede hacer la diferencia entre si puede o no permanecer legalmente en este país.

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¿Puede obtener permiso de trabajo mientras espera visa de inmigrante?

Esta semana en mi columna en La Opinión contesto preguntas de lectores. Recuerden que respondo de forma general a sus dudas. Cada caso es distinto, por lo que deben consultar con un abogado para recibir asesoría legal personalizada.

Soy residente permanente y fui arrestada en el pasado. ¿Puedo solicitar la ciudadanía norteamericana? – Ingrid R.

Para hacerte ciudadana tienes que llenar varios requisitos, incluyendo demostrar que tienes buena conducta moral. Ciertos crímenes hacen que la persona no sea elegible para la ciudadanía. Lleva tu archivo criminal a un abogado de inmigración para que evalúe tu caso y determine si eres elegible antes de solicitar la ciudadanía.

Mi esposa y yo somos mexicanos. Entramos a los Estados Unidos con visa de turista y nos quedamos. Tenemos tres hijos ciudadanos norteamericanos. El mayor tiene 22 años. En el acta de nacimiento de mi hijo mayor escribieron mal mi nombre. ¿Puede mi hijo pedirme para la residencia permanente? – Marco C.

Tu hijo mayor de edad que es ciudadano norteamericano podría pedirte a ti y a tu esposa. El acta de nacimiento tiene que listar correctamente sus nombres para probar el parentesco. Además, tendrán que llenar otros requisitos. Para corregir tu nombre en el acta de nacimiento de tu hijo tendrás que solicitar ayuda en la Oficina del Registro Civil (Office of Vital Records) del Departamento de Salud Pública del Estado de California. Ellos te indicarán los documentos necesarios que tendrás que presentar para enmendar el acta de nacimiento de tu hijo.

Soy mexicano y mi padre es residente permanente de EEUU. El metió la petición I-130 para mí en el 2000 y nos aprobaron la petición. Actualmente tengo 34 años y estoy soltero. ¿Cuándo habrá una visa disponible para mí? ¿Puedo obtener un permiso de trabajo mientras espero? – Delfino P.

La solicitud que metió tu padre para tí está bajo la categoría F2B que beneficia a hijos mayores de 21 años de residentes permanentes. Según el Boletín de Visas de junio del 2012, el Departamento de Estado de EEUU está procesando casos de mexicanos en esa categoría con fecha de prioridad antes del 1 de enero de 1992. Estas fechas a veces cambian. Debes monitorear el Boletín de Visas para ver cómo va tu caso. Mientras esperas por tu visa no podrás obtener un permiso de trabajo por medio de la solicitud de tu padre.

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Visas de negocios permiten entrar y vivir en los EE.UU. legalmente

¿Sabía usted que existen visas de negocios que le permiten entrar y vivir en los Estados Unidos legalmente?

Esta semana, en mi columna de La Opinión, abarco el tema.

Cada año, el gobierno de los Estados Unidos otorga visas para inversionistas extranjeros y sus familias inmediatas que les permiten vivir temporal o permanentemente en el país. Este tipo de visas no son populares debido a su alto costo y porque hay que invertir una gran suma de dinero para ser elegible. Pero es una opción para quienes tienen los medios económicos o acceso a capital legal para invertir.

Una de estas visas es la Visa de Creación de Empleo de Inmigrantes, conocida comúnmente como el programa de visas de inversionista EB-5. El gobierno de los EEUU autoriza la entrega de hasta 10,000 de estas visas por año a empresarios extranjeros que contribuyan al crecimiento económico de los EEUU mediante la inversión en empresas y la creación de oportunidades de empleo en el país.

La visa EB-5 permite que el inversionista que califique pueda ingresar a los EEUU con su cónyuge e hijos solteros menores de 21 años.

Esta visa requiere una inversión de un millón de dólares que deben utilizarse para crear una empresa comercial o para salvar un negocio que enfrenta dificultades. La inversión debe beneficiar a la economía del país y directamente crear y mantener 10 empleos de tiempo completo.

Es requisito indispensable que el inversionista esté involucrado personalmente en el manejo de la empresa o que supervise a los gerentes de la empresa comercial.

Si el inversionista extranjero decide invertir en una zona rural con un alto nivel de desempleo, la cifra que exige el gobierno puede reducirse a 500,000 dólares.

Los fondos de inversión pueden ser en efectivo, equipos, u otros equivalentes tangibles, y debe derivar de una fuente válida y lícita. El inversionista y su familia inmediata pueden vivir y trabajar donde deseen dentro de los Estados Unidos.

Si cumple con todos los requisitos de la visa EB-5 durante un período condicional de dos años, el inversionista y su familia inmediata podrán recibir la residencia permanente.

El proceso para obtener este tipo de visas es complejo por lo que recomiendo, como siempre, que se asesoren con un abogado de inmigración.

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Cómo obtener una visa de inversionista E-2

En mi columna de esta semana en La Opinión, explico cómo obtener una visa de inversionista E-2:

En las últimas semanas, varias personas me han preguntado cómo pueden emigrar legalmente a los Estados Unidos por medio de un negocio. No es fácil, pero podría ser una opción viable para quienes califican. Uno de los retos es que el costo del trámite de este tipo de visas es tan alto que muchos desisten en solicitarlas. Pero están disponibles para quienes tienen los medios económicos o acceso a capital legal (se tiene que comprobar que el dinero no proviene de fuentes ilícitas, como el narcotráfico).

Cada año, EEUU otorga visas de inversionistas a personas elegibles. Hay diferentes categorías, con distintos requisitos, que le permiten a extranjeros y sus familias inmediatas vivir temporal o permanentemente en el país.

En esta columna explicaré cómo funciona la visa E-2. Esta visa se otorga a inversionistas que provengan de países que tienen tratados comerciales con EE.UU. Actualmente, EEUU tiene tratados comerciales con 77 países. Los de América Latina son Argentina, Bolivia, Chile, Colombia, Costa Rica, Ecuador, Honduras, México, Panamá y Paraguay. Además tiene un tratado con España. Por el momento, hay una disponibilidad ilimitada en esta categoría de visas.

Para obtener la visa E-2, el inversionista debe venir a los EEUU con el único propósito de dirigir o desarrollar una empresa comercial y debe ser dueño de por lo menos el 50 porciento del negocio.

La suma que debe invertirse se determina dependiendo de la situación, pero no puede únicamente generar ingresos que beneficien sólo al inversionista y su familia. Debe tener un impacto económico importante para los EEUU.

La ventaja de la visa E-2 es que también permite traer a empleados del país con el que EEUU tiene un tratado comercial. Estos empleados deben ser ejecutivos o gerentes o tener especialidades necesarias para operar el negocio en los EEUU. Esposas e hijos solteros menores de edad de los inversionistas y sus empleados también pueden obtener la visa E-2.

La gran desventaja es que esta visa es temporal. Al finalizar el plazo, deben irse del país al menos que el inversionista encuentre otra vía legal para quedarse permanentemente en los EEUU. Sin embargo, la visa puede extenderse indefinidamente mientras siga en vigencia el tratado comercial con su país.

El proceso para obtener la visa E-2 es complejo. Para tener éxito, consulte con un abogado de inmigración.

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¿Qué hacer si lo estafa un notario o un abogado no responde a sus llamadas?

En mi columna de esta semana en La Opinión, contesto preguntas de lectores. Estas son respuestas generales. Cada caso es distinto, por lo que deben consultar con un abogado para recibir asesoría legal personalizada.

He sido víctima de un notario público que prometió arreglarme la residencia permanente. Le pague miles de dólares para que me ayudara pero no hizo nada por mí. ¿Cómo denuncio a este notario que me defraudó? -Mario M.

En Estados Unidos un notario público o consultor de inmigración no puede dar consejos legales y si lo hace puede ser penalizado. La única función de un notario en este país es de autenticar firmas y verificar documentos.

Un consultor de inmigración solo puede llenar formularios bajo la instrucción de la persona que lo contrata. Así que por favor, no acudan a estas personas para recibir asesoría legal.

Si fue víctima de un notario o consultor de inmigración, presente una queja lo antes posible en el departamento de la policía. Además notifique a la Oficina de Ayuda al Inmigrante del Departamento de Justicia de California, llamando al 1-888-587-0557.

Tengo un abogado con licencia en California a quien le he pagado para que me represente en la corte de inmigración. Cuando llamo para hablar con él acerca de mi caso, su secretaria me dice que no está disponible y me pasa con el asistente legal quien procede a orientarme legalmente. ¿Es correcto esto? -Carlota S.

Solamente el abogado puede contestar tus preguntas legales. Si el abogado deja que sus asistentes den consejos legales, esa persona puede ser sancionada por el Colegio de Abogados en donde el abogado está inscrito. Vuelve a llamar y pide hablar con el abogado. Si el abogado rehusa hablar contigo, llama a la Barra de Abogados del Estado de California al 1-800-843-9053 para presentar una queja.

Soy salvadoreña y en el 2007 dejé de reinscribirme al TPS porque estuve hospitalizada. ¿Hay alguna forma de reinscribirme de nuevo al programa? -Blanca C.

Es posible que puedas reinscribirte de forma tardía al programa de Estatus de Protección Temporal (TPS) si puedes demonstrar que por una “buena causa” no pudiste reinscribirte a tiempo en el pasado.

El haber estado hospitalizada pueda que llene este requisito. Necesitarás pruebas de tu hospitalización para enviar al Servicio de Ciudadanía e Inmigración de EEUU. Por favor consulta con un abogado de inmigración antes de comenzar el trámite.

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Cómo reinscribirse al TPS sin pagar las cuotas del USCIS

Faltan seis días para que se cierre el período de reinscripción para el programa de Estatus de Protección Temporal (TPS) para los 212.000 salvadoreños elegibles para el beneficio. El período de reinscripción que comenzó el 9 de enero llega a su fin el lunes, 12 de marzo.

En mi columna de esta semana en La Opinión, contesto varias preguntas de salvadoreños acerca del TPS:

Estoy inscrito en el TPS pero no tengo dinero para reinscribirme en el programa y solicitar un permiso de trabajo. Estoy desempleado y tuve muy pocos ingresos el año pasado. ¿Hay alguna forma de reinscribirse sin pagar por el trámite? -José B.

Pueda que seas elegible para una exención o dispensa de tarifas (“fee waivers”, en inglés) al Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS). Debes llenar el formulario I-912, Petición de Dispensa de Tarifas y presentar documentos que corroboren tu situación. Algunos de éstos son: cheques de beneficios de desempleo, declaraciones de impuestos que muestren que ganas menos del nivel de pobreza, recibos de pago de hipoteca o renta, recibos de comida, gastos médicos y otros gastos esenciales, y el estado de cuentas bancarias del solicitante.

Si te niegan la dispensa, el USCIS te regresará tu solicitud y te dará la oportunidad de reiniciar el trámite, pagando la tarifa apropiada. Las dispensas no son automáticas y están a la total discreción del USCIS.

Llegue indocumentado a los EEUU por primera vez en el 2005. No he vuelto a salir del país desde que entré. ¿Puedo inscribirme en el TPS? -Carlos T.

Tú no eres elegible para el TPS. Uno de los requisitos del programa requiere haber vivido en los EEUU continuamente desde el 13 de febrero del 2001 y tú no llenas este requisito.

¿Irá el gobierno de EEUU a darle la residencia permanente a los salvadoreños que están en el TPS? -Zulma G.

Es muy poco probable que esto suceda. Se necesitaría el voto de la gran mayoría de los senadores en el Senado de EEUU. Dado el clima político actual, no hay los votos necesarios en el Senado para aprobar el proyecto.

Es imprescindible que todo salvadoreño que está en el TPS consulte con un abogado de inmigración para explorar sus posibilidades de obtener la residencia permanente  fuera del TPS.

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Alerta: aún no entra en vigor cambio a la ley del castigo

Esta semana en mi columna de La Opinión, alerto a mis lectores sobre el peligro de caer víctimas de notarios que están prometiendo tramitar exenciones a la ley del castigo bajo los términos de una nueva propuesta que aún no entra en vigor.

Recientemente he recibido varias llamadas de personas que quieren iniciar el trámite para la residencia permanente sin salir de los Estados Unidos, aunque han entrado o vivido en forma indocumentada en el país y no están protegidos por la ley 245(i). En seguida me afirman que el gobierno ahora lo permite. Lamentablemente, no es así.

Existe una gran confusión con respecto a una reciente propuesta de cambio a la ley del castigo. La palabra clave aquí es “propuesta”. Aún tiene que ser aprobada. La llamada exención provisional I-601 no está en efecto y no estará disponible para solicitantes potenciales hasta que se publique una reglamentación final en el Registro Federal especificando cuando entrará en vigor.

En enero de este año, el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (USCIS) anunció estar considerando cambios a la ley del castigo que permitiría a cónyuges, padres o hijos solteros menores de 21 años de un ciudadano estadounidense recibir una exención provisional de las prohibiciones por presencia ilegal antes de abandonar los EEUU.

Esto significaría que familiares inmediatos indocumentados de ciudadanos estadounidenses que están tramitando la residencia permanente podrían presentar la solicitud para el perdón (waiver) a la ley del castigo y enterarse si será aprobada antes de salir de los EEUU. Esto reduciría el tiempo de separación familiar mientras se realiza el trámite.

No se sabe cuándo entrará en vigor la nueva política migratoria. También existe la probabilidad que nunca se apruebe. Pero eso no ha detenido a personas inescrupulosas de cobrar para hacer el trámite, ofreciendo falsas esperanzas. Tal es así, que el USCIS ha emitido varias alertas, previniendo a las personas de posible fraude.

Evite ser estafado. No envíe su solicitud pidiendo una exención provisional I-601 en este momento, porque el USCIS la rechazará y le devolverá el paquete de solicitud junto con cualquier pago que haya hecho. El USCIS no puede aceptar solicitudes hasta que oficialmente se apruebe la modificación en el proceso, se emita una notificación final en el Registro Federal y se publique la fecha en que el cambio entre en vigor.

Recuerde, si suena demasiado bueno para ser verdad, probablemente lo es. No sea una víctima de fraude. No busque asesoría legal con notarios o consultores de inmigración. Consulte con un abogado de inmigración o un representante acreditado por el gobierno federal para asegurarse que se estén realizando los trámites correctos. No perjudique su futuro en los EEUU.

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Si un familiar fue detenido por inmigración, puede intentar encontrarlo usando este buscador electrónico de ICE. Lea más sobre como encontrar a un posible detenido aquí.

Nelson A. Castillo


Nelson A. Castillo es abogado de inmigración. Es graduado de la Universidad St. John's en Nueva York, con un bachillerato en finanzas y un doctorado en leyes. Está matriculado en el Colegio de Abogados de Nueva York y puede ejercer como abogado de inmigración en todos los Estados Unidos.


Durante su trayectoria profesional ha ayudado a clientes, dentro y fuera del país, alcanzar sus objetivos inmigratorios.


Nacido en El Salvador, llegó a los Estados Unidos a los 11 años. Como otros inmigrantes, superó muchos obstáculos pero logró estudiar y trabajar en una profesión donde puede ayudar a los demás. Debido a su compromiso e incansable trabajo brindando ayuda a su comunidad, el Dr. Castillo ha recibido numerosos premios y reconocimientos.

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