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Demandan a ex-abogado de inmigración por fraude a cientos de clientes

El procurador de la ciudad de San Francisco, California, Dennis Herrera, el mes pasado presentó una demanda en contra de Martin Resendez Guajardo por corrupción, fraude, prácticas comerciales ilegales y falsa representación, entre otras acusaciones.  La denuncia detalla un patrón de prácticas corruptas, en las cuales el ex-abogado le estafaba a clientes sus ahorros, pero cuya negligencia en el manejo de los casos resultaba con frecuencia en fallos adversos y deportaciones.

La demanda del procurador busca que se multe a Resendez Guajardo con penas civiles de hasta $ 2.500 por cada violación, la devolución de todos las ganancias obtenidas, y la restitución a las víctimas.

Cientos de inmigrantes en el Área de la Bahía de San Francisco que habían confiado en Resendez Guajardo durante años, no solo fueron defraudados de miles de dólares por el ex-abogado de inmigración, sino que ahora están viviendo con la incertidumbre de no saber qué ha sucedido con sus casos.

Durante 3 décadas, Resendez Guajardo ejerció como abogado de inmigración. Pero ante numerosas quejas e informes de fraude, honorarios exorbitantes y excesivos, negligencia en la representación legal de sus clientes, y enfrentando graves cargos disciplinarios, renunció antes de ser expulsado del Colegio de Abogados de California en el 2008. Con su renuncia, le quedó prohibido ejercer como abogado.  También acordó informar a sus clientes de su renuncia.

Sin embargo, Resendez Guajardo no cumplió con los términos de su renuncia.  Nunca le avisó a sus clientes que ya no estaba autorizado para ejercer leyes y siguió ofreciendo servicios legales bajo la firma Immigration Practice Group, con la asistencia del abogado Christopher Stender, continuando su práctica de cobrar grandes sumas de dinero, y hacer poco trabajo en los casos, al punto de  hasta poner en riesgo de deportación a los inmigrantes que representaba. Mark Silverman, Director de política de inmigración del Centro de Recursos Legales de Inmigración le dijo a un periodista de patch.com, que  encontró casos en que Resendez Guajardo cobró a sus clientes $60.000 y $70.000 por trabajo que normalmente se cobra de  $6.000 ó $10.000.

Además de la demanda del procurador, la firma Orrick, Herrington & Sutcliffe LLP presentó una demanda colectiva en nombre de todos los clientes que Resendez Guajardo ha representado o asesorado desde su renuncia del Colegio de Abogados. Mediante esta acción legal la firma busca restitución y reparación para las víctimas, recuperación de daños y perjuicios, honorarios de abogados, y sanciones civiles.

Este caso es verdaderamente deplorable, pero es un recordatorio que deben investigar y verificar que la persona a quien le van a confiar su caso inmigratorio esté autorizado por la ley para hacerlo.  Es bueno también indagar si el abogado ha sido sancionado y porqué antes de contratar sus servicios.

Ya que la ley de inmigración es federal, un abogado de inmigración puede ejercer en todos los Estados Unidos siempre y cuando esté matriculado en un estado, territorio, o estado libre asociado del país, o en el Distrito de Columbia.  Pregúntele al abogado donde está matriculado.  Una vez que sepa donde, comuníquese con el Colegio de Abogados de ese lugar para verificar que su licencia para ejercer esté vigente y averiguar si el abogado ha sido disciplinado. 

El Departamento de Justicia de los Estados Unidos publica una lista actualizada de los representantes legales sancionados. Es recomendable que la revise para asegurarse que la persona que lo está representando o que usted está considerando contratar para representarlo en una corte de inmigración no esté en la lista.

Además, puede encontrar un directorio de oficinas que se encargan de disciplinar a los abogados en todo el país, haciendo clic aquí.  Si no sabe el estado donde está matriculado el abogado, puede contactar al Banco Nacional de Datos de Regulación de Abogados, del Colegio Americano de Abogados (American Bar Association). Este es un servicio pagado que ofrece hacer averiguaciones sobre el historial del abogado.  Para solicitar esta información, puede llamar al (312) 988-5299.  También le van a pedir que confirmen la solicitud por escrito.

Además, se pueden reportar quejas de abuso de abogados inescrupulosos al Departamento de Justicia de los EE.UU.  Lean más sobre como hacerlo aquí.

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Formulario para reportar a representantes legales inescrupulosos ahora en español

El Departamento de Justicia de los Estados Unidos anunció que a partir de hoy se implementan nuevas medidas para mejorar el Programa de Acción Disciplinaria contra abogados y otras personas autorizadas para representar a clientes ante los tribunales de inmigración y la Junta de Apelaciones de Inmigración (Board of Inmmigration Appeals, en inglés).

Entre las medidas, se han hecho disponibles los formularios en español para reportar la conducta indebida de abogados o representantes legales en las cortes de inmigración.

Entre los motivos considerados para entablar una queja de un abogado o representante legal:

1.  Cobro excesivo de honorarios

2. No acatar las instrucciones de un cliente

3. Falta de comunicación con el cliente

4. Mentir sobre cualificaciones, certificaciones o títulos, o sobre servicios que pueden proveer

5. Falta de representación competente para el cliente

Una lista más completa sobre las reglas de conducta profesional está disponible en inglés.

Cualquier persona que cree que un abogado o un representante de inmigración se comportó de manera criminal o sin la debida ética profesional durante el ejercicio de su práctica legal puede presentar una queja ante el Consejo Disciplinario de las cortes de inmigración.

Una vez presentada la queja, se investiga.  Si tiene mérito, se toma acción contra el representante legal.  Entre las medidas que se pueden llegar a tomar son la suspensión o la expulsión del representante legal de las cortes de inmigración.

El Departamento de Justicia publica una lista actualizada de los representantes legales sancionados. Es recomendable que la revise para asegurarse que la persona que lo está representando o que usted está considerando contratar para representarlo en una corte de inmigracion no esté en la lista.

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Si un familiar fue detenido por inmigración, puede intentar encontrarlo usando este buscador electrónico de ICE. Lea más sobre como encontrar a un posible detenido aquí.

Dr. Nelson A. Castillo


El Dr. Nelson A. Castillo es un abogado de inmigración y autor de "La Tarjeta Verde: Cómo obtener la residencia permanente en los Estados Unidos". Es graduado de la Universidad St. John's en Nueva York, con un bachillerato en finanzas y un doctorado en leyes. Está matriculado en el Colegio de Abogados de Nueva York y puede ejercer como abogado de inmigración en todos los Estados Unidos.


Durante su trayectoria profesional ha ayudado a clientes, dentro y fuera del país, alcanzar sus objetivos inmigratorios.


Nacido en El Salvador, llegó a los Estados Unidos a los 11 años. Como otros inmigrantes, superó muchos obstáculos pero logró estudiar y trabajar en una profesión donde puede ayudar a los demás. Debido a su compromiso e incansable trabajo brindando ayuda a su comunidad, el Dr. Castillo ha recibido numerosos premios y reconocimientos.

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