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¿Puede una lesbiana pedir a su futura esposa e hijastra?

En mi columna Consulta Migratoria® de esta semana contesto la pregunta de una lectora que desea saber si al casarse en México puede ayudar a su futura esposa e hijastra obtener la residencia permanente en los Estados Unidos.

Cada caso es distinto y las respuestas varían según el historial migratorio de cada persona. Aquí respondo de forma general a sus dudas. Por favor consulten con un abogado de inmigración para recibir asesoría legal personalizada antes de comenzar cualquier trámite.

Esta es la columna:

Soy una ciudadana americana de 24 años y vivo en Kansas. Soy lesbiana y pienso casarme en diciembre del 2015 en la ciudad de México. Mi novia es mexicana y tiene 22 años. Ella nunca ha visitado los Estados Unidos. Mi novia también tiene una hija de cuatro años de edad. Si me caso con mi novia, ¿puedo pedirla a ella y a mi hijastra? – Elizabeth G.

Elizabeth, felicidades por tu compromiso. Tú como ciudadana estadounidense puedes pedir a tu futura esposa e hijastra de 4 años si cumples con todos los requisitos.

Primero, deberás casarte con tu novia en un lugar que reconozca los matrimonios del mismo sexo. Tengo entendido que la ciudad de México reconoce esta clase de matrimonios. Por favor consulta con un abogado de familia en México para estar segura que tu futuro matrimonio será considerado válido.

Al casarte con tu novia, ella pasará a ser tu esposa y su hija tu hijastra, porque el matrimonio ocurrió cuando la niña era menor de 18 años.

Cuando tengas una acta de matrimonio válida, debes peticionar a tu futura esposa e hijastra presentando peticiones familiares para cada una de ellas. Tendrás que demostrar evidencia de tu ciudadanía estadounidense, el parentesco entre ustedes y que el matrimonio no es solo para obtener beneficios migratorios.

Si el Servicio de Ciudadanía e Inmigración (USCIS, por siglas en inglés) les aprueba las peticiones familiares, sus casos serán enviados al Centro Nacional de Visas (NVC, por siglas en inglés) para mayor procesamiento.

El NVC se encargará de recolectar varios documentos necesarios para el procesamiento de sus visas de inmigrante, incluyendo actas de matrimonio y nacimiento y las solicitudes para pedir las visas de inmigrante.

También, tendrás que presentar cartas de sostenimiento para tu futura esposa e hijastra y demostrar que ellas no serán una carga pública cuando lleguen a los Estados Unidos.

Si tú no ganas lo suficiente o no tienes los bienes requeridos por la ley, podrías solicitar la ayuda de un copatrocinador para que presente una carta de sostenimiento junto contigo.

El copatrocinador debe ser un ciudadano o residente permanente de los Estados Unidos. Tendrá que demostrar que tiene suficientes ingresos o bienes para mantener su núcleo familiar y las personas que estará copatrocinando.

Elizabeth, por favor, consulta con un abogado de inmigración antes de iniciar el trámite para estar seguro que tú y las personas que piensas pedir cumplan con todos los requisitos.

Para más información y consejos de inmigración, lea mi blog InmigracionHoy.com.

Envíe sus preguntas a preguntas@consultamigratoria.com. Incluya información detallada sobre su situación para mejor responder sus preguntas.

El Dr. Nelson A. Castillo es abogado de inmigración y autor de La Tarjeta Verde: Cómo obtener la residencia permanente en los Estados Unidos y presentador de segmentos televisivos de inmigración de El Abogado a Tu Lado en NY1 Noticias. Es ex Presidente de la Asociación Nacional de Abogados Hispanos y actual Presidente del Concejo Vecinal de Westlake South de Los Ángeles. Para información sobre como consultar con el Dr. Castillo, haga clic aquí.

El propósito de esta columna es brindar información general. No se puede garantizar ni predecir cual será el resultado de la información presentada por el Dr. Nelson A. Castillo. La información no se debe tomar como un consejo legal para algún individuo, caso o situación. Consulte con un abogado de inmigración para recibir asesoría legal personalizada antes de comenzar cualquier trámite migratorio.

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¿Existe visa especial para mexicanos?

En mi columna Consulta Migratoria® de esta semana contesto la pregunta de un lector que desea saber si existe alguna visa que permita a profesionales mexicanos trabajar en los Estados Unidos.

Cada caso es distinto y las respuestas varían según el historial migratorio de cada persona. Aquí respondo de forma general a sus dudas. Por favor consulten con un abogado de inmigración para recibir asesoría legal personalizada antes de comenzar cualquier trámite.

Esta es la columna:

Soy ciudadano mexicano y actualmente vivo en México con mi esposa e hijos menores de edad. Soy ingeniero en electrónica y desde que salí de la universidad he trabajado en el mantenimiento de equipos industriales y residenciales. Todos tenemos visas de turista y deseamos emigrar a los Estados Unidos a consecuencia de la inseguridad que vivimos día a día. He leído que hay una visa TN que puede ayudar a profesionales mexicanos trabajar legalmente en Estados Unidos. ¿Es cierto? —Mauro B.

Mauro, sí existe una visa llamada TN. Esta visa permite a ciertos profesionales mexicanos, incluyendo ingenieros en electrónica, como en tu caso, trabajar temporalmente en los Estados Unidos si cumplen varios requisitos.

La creación de esta visa fue como resultado del Tratado de Libre Comercio de América del Norte, conocido como NAFTA, entre los Estados Unidos, Canadá y México.

Para favorecer el intercambio comercial por medio de NAFTA, la visa TN autoriza el empleo temporal en los Estados Unidos a ciertos profesionales especializados, como ingenieros, economistas, contadores, abogados, farmacéuticos, científicos y profesores originarios de México y Canadá.

En esta columna hablaré solamente de los requisitos de elegibilidad para ciudadanos mexicanos.

La visa TN es una visa de no inmigrante, por lo tanto solo permite vivir y trabajar en el país de forma temporal. El plazo máximo que se puede permanecer en EE.UU. con esta visa es tres años, pero puede extenderse solicitando una prórroga de estancia.

El inmigrante que solicita la visa TN tiene que ser ciudadano mexicano y su profesión debe estar entre las que califican por medio de NAFTA. Además, la persona debe tener una oferta de trabajo de un empleador en los EE.UU que claramente estipule que el empleo es temporal.

Como estás en México, puedes presentar la petición de la visa TN directamente en la embajada o un consulado de EE.UU. en tu país.

Si te aprueban la visa TN, puedes solicitar el ingreso a los EE.UU. en un puerto de entrada al país. Tras pasar una inspección, te darán permiso para entrar como no inmigrante TN si eres elegible.

Como el beneficio de la visa TN se extiende a cónyuges e hijos menores de los solicitantes, si te aprueban la visa, tu esposa e hijos solteros menores de 21 años también podrían ser elegibles para entrar a los EE.UU. Sin embargo, ellos no estarían incluidos en tu solicitud de la visa TN, sino que tendrían que tramitar una visa TD.

La visa TD les permitiría a tu familia vivir y estudiar en los EE.UU., pero ninguno de ellos podría trabajar durante su estadía temporal en el país.

Mauro, por favor, consulta con un abogado de inmigración antes de solicitar una visa TN o TD.

Para más información y consejos de inmigración, lea mi blog InmigracionHoy.com.

Envíe sus preguntas a preguntas@consultamigratoria.com. Incluya información detallada sobre su situación para mejor responder sus preguntas.

El Dr. Nelson A. Castillo es abogado de inmigración y autor de La Tarjeta Verde: Cómo obtener la residencia permanente en los Estados Unidos y presentador de segmentos televisivos de inmigración de El Abogado a Tu Lado en NY1 Noticias. Es ex Presidente de la Asociación Nacional de Abogados Hispanos y actual Presidente del Concejo Vecinal de Westlake South de Los Ángeles. Para información sobre como consultar con el Dr. Castillo, haga clic aquí.

El propósito de esta columna es brindar información general. No se puede garantizar ni predecir cual será el resultado de la información presentada por el Dr. Nelson A. Castillo. La información no se debe tomar como un consejo legal para algún individuo, caso o situación. Consulte con un abogado de inmigración para recibir asesoría legal personalizada antes de comenzar cualquier trámite migratorio.

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¿Qué hacer si fue elegido en la lotería de visas?

En mi columna Consulta Migratoria® de esta semana contesto la pregunta de un lector que ganó la lotería de visas y quiere solicitar la residencia permanente.

Aquí ofrezco información general. Por favor consulten con un abogado de inmigración para recibir asesoría legal personalizada antes de comenzar cualquier trámite.

Esta es la columna:

Soy hondureño y soy ganador en la lotería de visas de este año. Me dicen que no puedo reclamar la visa porque solo fui a la escuela hasta sexto grado. ¿Es cierto? Si es así, ¿hay algo que pueda hacer? – Oscar B.

Oscar, felicidades por haber ganado la lotería de visas.

Debes cumplir con varios requisitos para obtener la residencia permanente por medio de la lotería de visas. Antes que nada, debes ser admisible al país.

Uno de los requisitos clave es tener como mínimo una educación secundaria (high school, en inglés). El gobierno de Estados Unidos hace una excepción a esta regla, permitiendo que una persona que no haya completado sus estudios pueda ser considerado para la residencia permanente si tiene dos años de experiencia laboral en una ocupación que haya requerido entrenamiento especializado.

Como no tienes un título de secundaria, tendrás que demostrar que tienes la experiencia laboral necesaria para llenar este requisito. Solo ciertas ocupaciones específicas califican para la lotería de visas.

El Gobierno clasifica estas ocupaciones como zonas de trabajo 4 ó 5, que requieren mucha capacitación. Además, hay que tener una Formación Profesional Específica (Specific Vocational Preparation o SVP, por sus siglas en inglés) de un rango de 7.0 o más.

La lista es muy extensa pero, a continuación, te proporciono algunas de las ocupaciones que califican:

Zona de trabajo 4 (requieren menos capacitación): analistas financieros, arquitectos, contadores, directores de arte, diseñadores gráficos, escritores, editores, productores, educadores de salud, entrenadores atléticos, científicos espaciales, ingenieros y técnicos bioquímicos, ingenieros civiles, maestros de escuela primaria, trabajadores sociales, programadores de computación, gerentes de construcción, técnicos forenses, técnicos de laboratorio, intérpretes y traductores, gerentes de publicidad o relaciones públicas y gerentes de ventas.

Zona de trabajo 5 (requieren más capacitación): acupunturistas, anestesiólogos, asistentes de anestesiólogos, arquitectos, bibliotecarios, bioquímicos, biofísicos, biólogos, dentistas, doctores, enfermeras de práctica psiquiátrica, farmacéuticos, nutricionistas, psicólogos, psiquiatras, oftalmológos, neurologos, radiologos, economistas, historiadores, maestros de arte, música e idiomas de nivel postsecundario, jueces, abogados, sacerdotes, sociólogos, veterinarios.

Pueden encontrar una lista completa de todas las ocupaciones de las zonas de trabajo 4 ó 5 en el sitio web del Departamento de Trabajo: www.onetonline.org. El sitio web sólo está disponible en inglés.

Oscar, por favor consulta con un abogado de inmigración para determinar si llenas todos los requisitos del programa de lotería de visas.

Consejos generales para personas que ganaron la lotería de visas del 2016

1. Si son seleccionados, pedir la visa lo más pronto posible. Solo podrán pedir su visa durante el año fiscal del 2016 (del 1 de octubre de 2015 al 30 de septiembre de 2016). No se puede transferir los beneficios de esta visa al año siguiente.

2. Asegurarse que se inscribieron correctamente en la lotería de visas. Ciertos errores, tales como no incluir a un cónyuge cuando están casados, hace que la persona sea descalificada del programa.

3. Cumplir con todos los requisitos de elegibilidad para la visa de inmigrante bajo la ley migratoria de Estados Unidos, incluyendo ser admisible al país.

4. Personas que están o han estado indocumentados en Estados Unidos, o que tienen antecedentes criminales o arrestos migratorios deben deben consultar con un abogado de inmigración para asegurarse que cumplen todos los requisitos y que son elegibles para solicitar la residencia permanente. Si no califican, indocumentados dentro de EE.UU. podrían ponerse en la mira de las autoridades migratorias.

5. No hacer el trámite si no califican. Es una pérdida de tiempo y dinero, porque el gobierno federal no reembolsa cuotas pagadas si la persona no es elegible.

Para más información y consejos de inmigración, lea mi blog InmigracionHoy.com.

Envíe sus preguntas a preguntas@consultamigratoria.com. Incluya información detallada sobre su situación para mejor responder sus preguntas.

El Dr. Nelson A. Castillo es abogado de inmigración y autor de La Tarjeta Verde: Cómo obtener la residencia permanente en los Estados Unidos y presentador de segmentos televisivos de inmigración de El Abogado a Tu Lado en NY1 Noticias. Es ex Presidente de la Asociación Nacional de Abogados Hispanos y actual Presidente del Concejo Vecinal de Westlake South de Los Ángeles. Para información sobre como consultar con el Dr. Castillo, haga clic aquí.

El propósito de esta columna es brindar información general. No se puede garantizar ni predecir cual será el resultado de la información presentada por el Dr. Nelson A. Castillo. La información no se debe tomar como un consejo legal para algún individuo, caso o situación. Consulte con un abogado de inmigración para recibir asesoría legal personalizada antes de comenzar cualquier trámite migratorio.

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¿Es necesario un perdón por vivir ilegalmente en EEUU?

En mi columna Consulta Migratoria® de esta semana contesto la pregunta de una lectora.

Cada caso es distinto y las respuestas varían según el historial migratorio de cada persona.

Aquí respondo de forma general a sus dudas. Por favor consulten con un abogado de inmigración para recibir asesoría legal personalizada antes de comenzar cualquier trámite.

Esta es la columna:

Soy argentina casada con un argentino y dos hijos americanos. En el 2000, mi esposo y yo llegamos a los Estados Unidos por primera vez con visa de turista y nos quedamos viviendo ilegalmente por 7 años. Al no poder arreglar nuestra situación, nos regresamos a la Argentina por nuestros propios medios en el 2007 y nunca más hemos regresado a los Estados Unidos. Mi cuñado es ciudadano americano y hace unos meses él pidió a mi esposo y me incluyó en la solicitud. ¿Vamos a necesitar un perdón por haber vivido ilegalmente en los Estados Unidos? – Sabrina S.

Sabrina, es posible que tú y tu esposo puedan obtener la residencia permanente en los Estados Unidos por medio de tu cuñado sin solicitar un perdón por haber vivido de forma indocumentada en el país.

Bajo la ley actual, un ciudadano estadounidense puede presentar una petición familiar a favor de un hermano soltero, casado, divorciado o viudo. Si el hermano del ciudadano está casado, es posible que su cónyuge e hijos solteros menores de 21 años también obtengan la residencia permanente de forma derivada.

La petición familiar se hace con el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de EE. UU. (USCIS, siglas en inglés). Se debe incluir cierta evidencia de apoyo junto con la petición familiar, incluyendo documentación que demuestre la ciudadanía estadounidense del ciudadano.

Si el USCIS aprueba la petición familiar de tu cuñado, el caso será asignado la categoría familiar número 4 (F4, siglas en inglés) y enviado al Centro Nacional de Visas para mayor procesamiento. Eventualmente, el caso será enviado a la Embajada de EE. UU. en Argentina para tu entrevista consular.

Según el Boletín de Visas de octubre del 2014, el Departamento de Estado de EE. UU. está procesando casos de argentinos en la categoría F4 con fecha de prioridad antes del 22 de enero del 2002. O sea, que hay una espera de aproximadamente 12 años para que haya una visa de inmigrante disponible para ustedes.

Tú y tu esposo no podrán solicitar su residencia permanente hasta que no haya una visa disponible para el caso de tu esposo. Los tiempos de procesamiento para una visa de inmigrante cambian mensualmente. Deben monitorear el Boletín de Visas yendo a http://travel.state.gov/content/visas/english/law-and-policy/bulletin.html para ver cómo va tu caso.

Al solicitar la residencia permanente, cada uno de ustedes tendrá que demostrar que son admisibles al país. Por ejemplo, ustedes no pueden haber violado ciertas leyes de inmigración, incluyendo el haber vivido indocumentados en los EE. UU.

Tú y tu esposo vivieron siete años de forma indocumentada en los EE. UU. después del 1 de abril de 1997 y luego se regresaron a Argentina. Esto los sujeta a la ley del castigo (3 and 10 year unlawful presence bar, en inglés) que no les permite regresar a los EE. UU. por un periodo de 10 años, al menos que se les otorgue un perdón.

No tendrán que pedir un perdón si cuando soliciten la residencia permanente ya han vivido más de 10 años fuera de los EE. UU. Esto probablemente pasará en tu caso debido al retraso que hay para obtener una visa de inmigrante por medio de un hermano ciudadano estadounidense.

Mientras esperas para una visa de inmigrante, no vayas a regresar de forma ilegal a los EE.UU. porque tu caso se complicaría grandemente.

Por favor consulten con un abogado de inmigración para que evalúe los documentos que tu cuñado ha presentado con el USCIS y determinar si llenan todos los requisitos para emigrar a los EE.UU. en el futuro.

Para más información y consejos de inmigración, lea mi blog www.InmigracionHoy.com.

Envíe sus preguntas a preguntas@consultamigratoria.com. Incluya información detallada sobre su situación para mejor responder sus preguntas.

El Dr. Nelson A. Castillo es abogado de inmigración y autor de La Tarjeta Verde: Cómo obtener la residencia permanente en los Estados Unidos. Es ex presidente de la Asociación Nacional de Abogados Hispanos y actual presidente del Concejo Vecinal de Westlake South de Los Ángeles. Para comunicarse con la oficina del Dr. Castillo, puede llamar al (213) 537-VISA (8472).

El propósito de esta columna es brindar información general. No se puede garantizar ni predecir cual será el resultado de la información presentada por el Dr. Nelson A. Castillo. La información no se debe tomar como un consejo legal para algún individuo, caso o situación. Consulte con un abogado de inmigración para recibir asesoría legal personalizada antes de comenzar cualquier trámite migratorio.

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¿Cómo obtener la visa de inversionista E-2?

En mi columna Consulta Migratoria® de esta semana explico qué es, quien es elegible y cómo obtener una visa de inversionista E-2 que permite vivir y trabajar legalmente en los Estados Unidos.

Esta es la columna:

A menudo me preguntan cómo una persona puede emigrar legalmente a los Estados Unidos por medio de un negocio.  No es fácil, pero podría ser una opción viable para quienes califican.  Uno de los retos es que el costo del trámite de este tipo de visas es tan alto, que muchos desisten en solicitarlas.  Pero están disponibles para quienes tienen los medios económicos o acceso a capital legal (se tiene que comprobar que el dinero no proviene de fuentes ilícitas, como el narcotráfico).

Cada año, los EE.UU. otorga visas de inversionistas a personas elegibles.  Hay diferentes categorías, con distintos requisitos, que le permiten a extranjeros y sus familias inmediatas vivir temporal o permanentemente en el país.

En esta columna explicaré cómo funciona la visa E-2.  Esta visa se otorga a inversionistas que provengan de países que tienen tratados comerciales con EE.UU.

Actualmente, los EE.UU. tiene tratados comerciales con 80 países.  Los de América Latina son Argentina, Bolivia, Chile, Colombia, Costa Rica, Ecuador, Honduras, México, Panamá y Paraguay.  Además tiene un tratado con España.  Por el momento, hay una disponibilidad ilimitada en esta categoría de visas.

Para obtener la visa E-2, el inversionista debe venir a los EE.UU. con el único propósito de dirigir o desarrollar una empresa comercial y debe ser dueño de por lo menos el 50% del negocio.

La suma que debe invertirse se determina dependiendo de la situación, pero no puede únicamente generar ingresos que beneficien sólo al inversionista y su familia.  Debe tener un impacto económico importante para los EE.UU.

La ventaja de la visa E-2 es que también permite traer a empleados del país con el que EE.UU. tiene un tratado comercial.  Estos empleados deben ser ejecutivos o gerentes o tener especialidades necesarias para operar el negocio en los EE.UU. Esposas e hijos solteros menores de edad de los inversionistas y sus empleados también pueden obtener la visa E-2.

La gran desventaja es que esta visa es temporal.  Al finalizar el plazo, deben irse del país al menos que el inversionista encuentre otra vía legal para quedarse permanentemente en los EE.UU.  Sin embargo, la visa puede extenderse indefinidamente mientras siga en vigencia el tratado comercial con su país.

El proceso para obtener la visa E-2 es complejo.  Para tener éxito, consulte con un abogado de inmigración antes de comenzar el trámite.

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Cómo solicitar una exención de pago para trámites migratorios

Esta semana en mi columna Consulta Migratoria®, explico cómo ciertas personas pueden solicitar una exención de pago al hacer sus trámites migratorios:

Esta es la columna:

La mayoría de los trámites migratorios requieren el pago de tarifas al gobierno.  Para solicitar la ciudadanía estadounidense, renovar su tarjeta de residencia permanente, u obtener un permiso de trabajo, entre otros trámites, tendrá que pagar ciertas tarifas para que el gobierno procese su documentación.

Por ejemplo, el costo de la solicitud de ciudadanía es $680, la renovación de la tarjeta de residencia es $450 y un permiso de trabajo cuesta $380.  Para ciertas personas estas tarifas son muy altas, especialmente para personas desempleadas o de bajos ingresos.

Lo que muchos no saben es que a veces el gobierno permite la exención o dispensa de tarifas (“fee waivers”, en inglés) para trámites migratorios a personas que pueden comprobar que no tienen suficiente dinero para pagarlas.

Funcionarios del Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS, siglas en inglés) evalúan la documentación para determinar si el solicitante es elegible.  Las dispensas no son automáticas y están a la total discreción del USCIS.  Cada caso es único y es considerado según las circunstancias de cada persona.

Estos son algunos criterios que pueden determinar incapacidad de pago:

1. Que en los últimos seis meses la persona haya calificado para recibir beneficios públicos como cupones de alimentos (Food Stamps, en inglés), Medicaid/Medi-Cal o asistencia temporal para familias necesitadas.

2. Que los ingresos de la persona durante el año fiscal más reciente estén al nivel o por debajo del 150% de las Guías Federales de la Pobreza (Federal Poverty Guidelines, en inglés).

3. Que la persona sea anciana (65 años o más al solicitar dispensa de tarifa).

4. Que la persona esté discapacitada.

5. La edad y el número de dependientes del solicitante.

6. Razones humanitarias como el estar temporalmente indigente (sin hogar) o no tener dinero para pagar la tarifa sin sufrir privaciones substanciales.

El solicitante deberá llenar el Formulario I-912, Petición de Dispensa de Tarifas, y presentar documentos que corroboren su situación.  Entre los documentos aceptados: tarjeta vigente de Medicaid/Medi-Cal, comprobantes salariales como formularios W-2, declaraciones de impuestos, recibos de pago de hipoteca o renta, recibos de comida, servicios públicos (gas, luz, teléfono, agua), gastos médicos y otros gastos esenciales, y el estado de cuentas bancarias del solicitante.

El Formulario I-912P provee las Guías Federales de la Pobreza que aplican cuando se solicita una exención de pago.  Por ejemplo, la cantidad máxima de ingresos para una familia de cuatro personas es de $35.325.

Si le niegan la dispensa, el USCIS le regresará su solicitud y le dará la oportunidad de reiniciar el trámite, pagando la tarifa apropiada.

Antes de iniciar cualquier trámite, consulte con un abogado de inmigración o representante acreditado por el gobierno federal que estén debidamente autorizados, para recibir asesoramiento legal apropiado.  Notarios, consultores de inmigración, llena papeles o multi-servicios no pueden proveerle asesoría legal.

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Cómo podría afectar obtener la residencia o ciudadanía si es “carga pública”

Esta semana en mi columna Consulta Migratoria, explico porqué solicitar beneficios públicos podría afectar a personas que desean obtener la residencia o ciudadanía.

Esta es la columna:

Recibir asistencia pública puede afectar su habilidad de obtener la residencia o ciudadanía estadounidense. Si el gobierno lo considera una “carga pública”, podría ser inadmisible para obtener beneficios migratorios. Aquí les aclararé que beneficios pueden perjudicarlo y cuáles no.

El Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS, por sus siglas en inglés) considera a una persona “carga pública” cuando no se puede mantener económicamente y depende de beneficios públicos que proveen dinero en efectivo, como el “welfare”, Seguro Social Suplementario (SSI), Asistencia Temporal para Familias Necesitadas (TANF), o programas de subsidios locales o estatales. Beneficios de Medi-Cal/Medicaid utilizados para institucionalizar a extranjeros a largo plazo – como un hogar de ancianos o institución de salud mental – también pueden ser considerados como criterios de carga pública. Otros factores que se toman en cuenta: edad, salud, ingresos, situación familiar, educación y habilidades de la persona.

Si es residente permanente y recibe asistencia pública, no viaje fuera del país por más de 6 meses. Si permanece fuera más tiempo, el USCIS puede interrogarlo a su regreso para determinar si usted puede convertirse en carga pública y negarle la entrada. Debe consultar con su trabajadora social para determinar si puede seguir recibiendo ayuda mientras está fuera del país.

Recibir beneficios públicos no lo convierte automáticamente en carga pública. Algunos beneficios públicos no perjudican sus planes migratorios. Entre ellos: estampillas de comida, programas de alimentos como el de madres y niños (WIC), Medi-Cal/Medicaid y servicios de salud (incluyendo inmunizaciones, uso de clínicas de salud, atención prenatal y servicios médicos de emergencia), beneficios de vivienda y ayuda de emergencia en desastres.

Beneficios de dinero efectivo ganados (a los que ha contribuido por medio de su empleo), como beneficios de Seguro Social, pensiones del gobierno, beneficios de veteranos y compensación por desempleo no cuentan en contra de su admisibilidad.

Beneficios públicos otorgados a niños ciudadanos estadounidenses por lo general no perjudican las solicitudes migratorias de sus padres u otros familiares.

Recibir asistencia pública no debería afectar su solicitud de ciudadanía, al menos que los beneficios fueran obtenidos de forma indebida. En ese caso, el USCIS puede determinar que usted no posee buena conducta moral por haber obtenido beneficios que no le correspondían y negarle su solicitud.

Estas reglas no afectan a ciertos inmigrantes que solicitan la residencia permanente, como refugiados y asilados, personas protegidas por el Estatus de Protección Temporal (TPS) o la Ley de Ajuste de Estatus para Nicaragüenses y Ayuda para Centroamérica (NACARA), o personas con visas T y U. Ante cualquier duda, consulte con un abogado.

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Cambios en ley del castigo, posible reforma, impulsa ayuda de medios

El 2013 se presenta como el año en el que se realizarán muchos cambios al sistema inmigratorio en los Estados Unidos.  En una semana, el próximo 4 de marzo, finalmente entrará en vigor un cambio a la ley del castigo, que beneficiará a los padres, cónyuges e hijos solteros menores de 21 años indocumentados de ciudadanos estadounidenses, permitiéndoles que puedan solicitar un perdón provisional a la ley del castigo dentro de los Estados Unidos.

También se habla mucho de una reforma migratoria y en qué consistirá.  La posible reforma migratoria y la ley del castigo ha generado muchas preguntas y ha impulsado a la comunidad a buscar respuestas.

El canal MundoFox 22 en Los Ángeles y los Consulados Generales de El Salvador, Guatemala y Mexico organizaron un foro migratorio el jueves pasado para brindar ayuda legal a cientos de personas.  Yo fui uno de los abogados voluntarios que brindó asesoría legal gratuita.

En esta última semana, he sido entrevistado al respecto y aquí están los videos de mi participación en CNN Latino y MundoFox 22:

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Dónde encontrar organizaciones legales sin fines de lucro

Esta semana en mi columna “Consulta Migratoria” en LaOpinion.com contesto preguntas de lectores. Recuerden, cada caso es distinto y las respuestas varían según el historial migratorio de cada persona, por lo cual solo puedo contestar de forma general a sus preguntas. Por favor consulten con un abogado de inmigración para recibir asesoría legal personalizada antes de comenzar cualquier trámite.

Aquí están las preguntas que contesté en mi columna:

Tengo corte en abril. Estoy en Nueva York, pero estuve 3 meses en inmigración y salí con fianza. Mi primera cita en la corte es el 10 de abril y necesito trasladar mi caso para Nueva York. Habrá alguna institución que me pueda ayudar a mover mi corte para aquí? No tengo dinero para abogado. — Melvin G.

Melvin, vas a necesitar hacer una moción para que tu caso sea trasladado a la corte de inmigración más cercana al lugar donde vives en Nueva York. La moción tendrá que ser entregada por lo menos 15 días antes de la fecha de tu audiencia. Si no lo haces a tiempo, tendrás que presentarte a tu cita en la corte de inmigración que actualmente tiene tu caso. Si no lo haces, ordenarán tu deportación en tu ausencia y serás sujeto a serias consecuencias inmigratorias. Entre ellas, no podrás solicitar ciertos beneficios inmigratorios por un período de 10 años, al menos que puedas reabrir tu caso antes.

Hay organizaciones sin fines de lucro y representantes acreditados por la Junta de Apelaciones de Inmigración de Estados Unidos (BIA) que podrían ayudarte si eres elegible y demuestras que eres una persona de bajos recursos. Cuando vayas a estas organizaciones pide ver sus licencias para estar seguro que están autorizados por el BIA para ayudarte. Solamente acepta consejos legales de abogados con licencia o representantes acreditados por el BIA. No aceptes consejos de la secretaria, recepcionista o un asistente legal.

Puedes encontrar una lista de las organizaciones o representantes acreditados en el web del gobierno federal. Para ver la lista, haz click aquí.

Entré a los Estados Unidos en el 2002 con visa de turista. Era de 2 meses pero me quedé 4 años. Me casé con un americano y tuve una hija. Regresé a mi país en el 2006. Salí de forma voluntaria a Costa Rica. En marzo cumplo 7 años de estar en Costa Rica. Mi esposo me quiere reclamar y va a poner los papeles pero queremos saber si califico para el perdón. ¿Qué me puede aconsejar? —Carol 

Por lo general, personas que han estado ilegalmente en los Estados Unidos por un año o más no son elegibles para la residencia permanente estadounidense durante un período de 10 años, al menos que se les otorgue un perdón.

Tú estuviste más de un año ilegalmente en los EE.UU. y probablemente necesitarás pedir un perdón. El perdón solamente se puede obtener al demostrar extremo sufrimiento a tu padre o cónyuge que sea residente permanente o ciudadano estadounidense.

Por favor consulta con un abogado de inmigración para que evalúe tu situación más a fondo y determine si calificas para obtener un perdón que te permita reingresar a los EE.UU.

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Lectores preguntan sobre ley del castigo y acción diferida

En mi columna de La Opinión esta semana contesto varias preguntas de lectores sobre la propuesta de cambio a la ley del castigo y el programa de acción diferida para jóvenes indocumentados. Aquí respondo de forma general a sus dudas. Cada caso es distinto, por lo que deben consultar con un abogado para recibir asesoría legal personalizada.

¿Solo hablan de acción diferida, pero qué pasó con la nueva ley que establecería un perdón provisional a la ley del castigo? – Javier L.

Aún no hay una fecha establecida por el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS) para que entre en vigor este nuevo reglamento. Ya terminó el período de escrutinio público. Se presentaron muchos comentarios a favor y en contra de la propuesta. El USCIS continúa evaluando los comentarios y publicará un reglamento final. No se sabe cuánto tiempo más tomará ese proceso.

Debe recalcarse que la nueva propuesta solo cubriría a familiares inmediatos -padres, esposos e hijos solteros menores de 21 años- de ciudadanos norteamericanos que llenen los debidos requisitos.

Soy una joven indocumentada y no hablo muy bien el inglés. ¿Podré solicitar acción diferida? – Janet S.

No tienes que hablar inglés perfectamente para calificar para el programa de acción diferida. Por lo general, el programa solamente requiere que tú tengas entre 15 y 30 años de edad. Además, debes haber llegado a los Estados Unidos antes de cumplir 16 años; haber vivido continuamente en EEUU por lo menos cinco años antes del 15 de junio del 2012 y estar presente actualmente en el país; haber entrado sin inspección antes del 15 de junio del 2012 o tu estatus legal de inmigración expiró el 15 de junio del 2012; haberte graduado o estar cursando la escuela secundaria; ser veterana de las fuerzas armadas; y no haber cometido ciertos crímenes o representar una amenaza a la seguridad nacional o a la seguridad pública.

Tengo poco dinero y necesito ayuda para solicitar acción diferida. ¿Adónde encuentro una lista de organizaciones sin fines de lucro autorizadas para hacer trámites inmigratorios? – Miguel M.

Por ley, solamente abogados con licencia y representantes acreditados por el gobierno federal pueden dar asesoría legal. Puedes encontrar un listado de las organizaciones sin fines de lucro y personas acreditadas para ayudar a inmigrantes visitando la página web: http://1.usa.gov/PlMFO7. Estas organizaciones deben ayudarte de forma gratuita o a un bajo costo. Asegúrate que solamente abogados o representantes acreditados te den consejos legales. No aceptes asesoría legal de la recepcionista, secretaria o asistente legal (paralegal, en inglés).

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Dr. Nelson A. Castillo


El Dr. Nelson A. Castillo es un abogado de inmigración y autor de "La Tarjeta Verde: Cómo obtener la residencia permanente en los Estados Unidos". Es graduado de la Universidad St. John's en Nueva York, con un bachillerato en finanzas y un doctorado en leyes. Está matriculado en el Colegio de Abogados de Nueva York y puede ejercer como abogado de inmigración en todos los Estados Unidos.


Durante su trayectoria profesional ha ayudado a clientes, dentro y fuera del país, alcanzar sus objetivos inmigratorios.


Nacido en El Salvador, llegó a los Estados Unidos a los 11 años. Como otros inmigrantes, superó muchos obstáculos pero logró estudiar y trabajar en una profesión donde puede ayudar a los demás. Debido a su compromiso e incansable trabajo brindando ayuda a su comunidad, el Dr. Castillo ha recibido numerosos premios y reconocimientos.


Para información sobre como programar una consulta migratoria con el Dr. Castillo, hacer clic aquí.

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