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Celebro 35 años como inmigrante en Estados Unidos

En mi columna Consulta Migratoria® de esta semana reflexiono sobre el beneficio de haber emigrado a los Estados Unidos hace 35 años.

Esta es la columna:

Aún recuerdo el primer día que llegué a los Estados Unidos hace 35 años. El 5 de diciembre de 1981 dio inicio a mi nueva vida en un país que no conocía y que, de cierta manera, me atemorizaba. Tenía 11 años y todo era extraño para mi. No sabía inglés. No tenía amigos. Y mi mamá, que me había dejado en El Salvador cuando tenía cuatro años, era casi una desconocida para mi, porque no la veía hacía siete años. Pero esa llegada a los Estados Unidos significaba un reencuentro y una nueva vida junto a mi madre y mi hermana. Después de siete años, nuevamente éramos una familia.

Esta fecha siempre me hace reflexionar sobre mi vida y las oportunidades y sinsabores que he tenido como inmigrante en este país – al igual que mis más grandes logros. Gracias al haber venido a este país, soy ciudadano estadounidense, logré estudiar en la universidad y soy un abogado. Pero al igual que para muchos inmigrantes, el camino no fue fácil. Tuve que enfrentar y superar muchas dificultades.

Entiendo los deseos de una mejor vida y de superación económica que motivan a millones de personas de todo el mundo para venir a este país en busca del “sueño americano”, porque precisamente eso fue lo que buscó mi madre para sus hijos.

También conozco de primera mano el esfuerzo y dedicación de tantos inmigrantes para superar la adversidad, porque he vivido en carne propia la pobreza, la separación familiar, el sacrificio y la discriminación.

Mi madre vino a los Estados Unidos en 1974 con una visa de turista, pero se quedó indocumentada. Gracias al patrocinio de una familia para la cual trabajó como ama de llaves, consiguió la residencia permanente y pudo regresar a El Salvador a buscarme a mí y a mi hermana.

Pero la vida en este país no era fácil para una madre soltera con dos hijos. Tenía tres trabajos para sostenernos y vivíamos en una casa con otras personas porque ella no podía pagar toda la renta.

Como niño, me fue difícil adaptarme. Por no saber inglés, en la escuela me retrocedieron al sexto grado, aunque en El Salvador había terminado el octavo grado. Frustrado y por andar con malas compañías, abandoné la escuela cuando tenía 16 años. Soy, como dicen en inglés, un “high school dropout”.

He trabajado como mesero, jardinero, limpiando oficinas y en una gasolinera. Todos trabajos nobles y de los que no me avergüenzo, porque me dieron para comer y vivir. Pero eventualmente, me di cuenta que tenía que regresar a la escuela si quería superarme. Pasé un examen de equivalencia de bachillerato (GED) y entré a un colegio comunitario. Luego ingrese a la Universidad St. John’s donde obtuve una licenciatura en finanzas con honores y un doctorado en leyes.

Me especialicé como abogado de inmigración porque quiero ayudar a otros inmigrantes que también buscan una mejor vida en este país.

Hoy más que nunca, ante la incertidumbre de las políticas inmigratorias que se implementarán en la administración del nuevo presidente, tengo presente que el camino que escogí me trajo hasta aquí, donde puedo guiar a otros inmigrantes y hacer una diferencia en sus vidas.

Todos los días, pero especialmente hoy, le doy gracias a Dios por las bendiciones que le ha otorgado a mi familia, a mi madre por su visión, coraje y sacrificios para darnos una mejor vida, y a todas las personas que me ayudaron en el camino.

Además, le agradezco inmensamente a los Estados Unidos por haber acogido a mi familia y darnos la oportunidad de obtener un mejor futuro.

De todo corazón deseo que ustedes, mis lectores inmigrantes, también puedan alcanzar su versión del sueño americano.

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Cómo pueden reinscribirse salvadoreños al TPS

En mi columna Consulta Migratoria® explico quiénes son elegibles para reinscribirse en el programa de Estatus de Protección Temporal de El Salvador, los costos y porqué es importante reinscribirse lo más pronto posible.

Cada caso migratorio es distinto. Por favor consulten con un abogado de inmigración para recibir asesoría legal personalizada antes de comenzar cualquier trámite.

Esta es la columna:

El Departamento de Seguridad Nacional de Estados Unidos (DHS, por sus siglas en inglés) hoy oficialmente anunció la extensión del programa de Estatus de Protección Temporal (TPS, siglas en inglés) para El Salvador.

Se estima que hay aproximadamente 195.000 salvadoreños actualmente protegidos bajo el TPS que podrían ser elegibles para la reinscripción del TPS.

El período de reinscripción para salvadoreños comienza hoy viernes, 8 de julio del 2016 y terminará el martes, 6 de septiembre del 2016.

Si están actualmente en el TPS, deben reinscribirse durante este periodo, sino pueden perder el TPS.

La reinscripción les permitirá permanecer legalmente en los Estados Unidos otros 18 meses desde el 10 de septiembre del 2016 hasta el 9 de marzo del 2018.

Además, la validez de los permisos de trabajo bajo el TPS que expiran el 9 de septiembre del 2016 serán automáticamente extendidos hasta el 9 de marzo del 2017.

Proceso y costos del TPS

Aún no hay señales de cuando puede llegar a darse una reforma migratoria. Por eso, es importante que toda persona elegible para el TPS se reinscriba para mantener su estatus legal mientras esperamos un cambio en las leyes de inmigración que ofrezcan un camino definitivo a la residencia permanente.

Para reinscribirse, salvadoreños deben someter los Formularios I-821 e I-765  y enviar los honorarios correspondientes al Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS, por sus siglas en inglés).

Actualmente, el costo total es de $465 dólares. De ese monto, $85 son para las huellas dactilares y $380 para el permiso de trabajo.

Pedir el permiso de trabajo es opcional. Sin embargo, siempre hay que enviar ambos formularios para reinscribirse al TPS. Si llega a necesitar el permiso más adelante, puede solicitarlo enviando los $380 dólares para que se lo procesen.

Si no tiene suficiente dinero para hacer el trámite porque está desempleado, gana menos del nivel de pobreza o recibe beneficios públicos como Medi-Cal o estampillas de comida, podría ser elegible para solicitar una exención de pago usando el Formulario I-912.

Si necesita renovar su permiso de trabajo, envíe su solicitud de renovación inmediatamente para que el USCIS le de un nuevo permiso de trabajo antes del 9 de septiembre del 2016, cuando vence el permiso actual.

Para evitar problemas con su empleador, impriman una copia de la notificación oficial de la extensión del TPS para mostrarle que su permiso de trabajo ha sido automáticamente extendido.

Pueden encontrar una copia de la notificación oficial para El Salvador haciendo clic aquí.

Cómo afectan antecedentes criminales

Personas que han sido encontradas culpables de dos crímenes menores (misdemeanor, en inglés) o un crimen mayor (felony, en inglés) no son elegibles para el TPS. Algunos ejemplos de crímenes menores son el manejar ebrio y cometer actos de violencia doméstica.

Consulte con un abogado de inmigración antes de enviar su reinscripción si ha sido arrestado o encontrado culpable de cualquier crimen, incluyendo el haber manejado sin licencia.

Inscripción Inicial Tardía al TPS de El Salvador

Salvadoreños nunca antes registrados en el TPS podrían ser elegibles para una inscripción tardía si cumplen con los debidos requisitos. Uno de los requisitos es haber llegado a los Estados Unidos antes del 13 de febrero del 2001.

Salvadoreños que recientemente entraron al país por primera vez no son elegibles para el TPS. Sin embargo, estás personas podrían ser elegibles para otros beneficios migratorios.

Por ejemplo, ciertas personas que han sido víctimas de violencia doméstica pueden solicitar asilo en los Estados Unidos.

También, ciertos menores de edad pueden solicitar el Estatus de Inmigrante Especial Juvenil (SIJS, siglas en inglés).

TPS no es vía a residencia permanente

El TPS es un programa temporal y no lleva a la residencia permanente. Esto solamente podría cambiar si el Congreso de los Estados Unidos modifica la ley.

Algún día, el gobierno de los Estados Unidos determinará que no es necesario y cancelará el programa. Cuando eso pase, toda persona con TPS volverá a tener el estatus migratorio que tenía antes, como el de ser indocumentado. Si no tiene otra opción legal para quedarse en los Estados Unidos, usted será sujeto a ser removido del país.

Es de suma importancia que toda persona que esté inscrita en el TPS consulte con un abogado de inmigración para evaluar sus opciones para obtener una residencia permanente en los Estados Unidos.

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¿Qué hacer durante bloqueo de DAPA y expansión de DACA?

El empate de la Corte Suprema en el caso de DAPA y expansión de DACA marcó una derrota para millones de inmigrantes, pero no el fin de la batalla legal.

En mi columna Consulta Migratoria® de esta semana contesto a una lectora sobre el fallo de la Corte Suprema y explico por qué no deben desesperarse.

Cada caso es distinto y las respuestas varían según el historial migratorio de cada persona. Por favor consulten con un abogado de inmigración para recibir asesoría legal personalizada antes de comenzar cualquier trámite.

Esta es la columna:

Escuché que la Corte Suprema empató en su voto sobre el bloqueo de DAPA y DACA 2. ¿Qué significa esto? Tengo DACA. ¿Me afecta la decisión? -Iris S.

Iris, así es. Lamentablemente, los ocho jueces de la Corte Suprema de Estados Unidos empataron en su voto en el caso de Estados Unidos v. Texas (United States v. Texas), que argumentaba la legalidad de las acciones ejecutivas sobre inmigración del Presidente Obama.

Eso significa que queda en pie la decisión de la Corte Federal de Apelaciones del Quinto Circuito de Nueva Orleans, que reafirmó el bloqueo de la implementación de DAPA – el programa de acción diferida para padres de ciudadanos y residentes permanentes de Estados Unidos, y la expansión de DACA – la acción diferida para jóvenes llegados en la infancia.

Es importante recalcar que el bloqueo de la corte federal solo afecta a la expansión de DACA, o como lo llaman algunos, “DACA 2,” no al programa original.

El gobierno sigue aceptando solicitudes para una inscripción inicial e reinscripciones del programa DACA, implementado en el 2012.

El empate en la Corte Suprema no significa el fin del caso. Cuando el juez federal Andrew Hanen bloqueó la implementación de DAPA y expansión de DACA en febrero del 2015, fue para darle la oportunidad al estado de Texas seguir adelante con una demanda legal que acusaba al Presidente Barack Obama de extralimitarse en sus funciones con sus acciones ejecutivas de inmigración, y cuya implementación ocasionarían un perjuicio económico para Texas y otros estados.

Ahora, la corte del distrito federal en Texas seguirá con el juicio para determinar la validez de estas medidas y más adelante, emitirá su fallo. Es posible que esa decisión sea apelada por la parte perdedora hasta nuevamente llegar a la Corte Suprema de Estados Unidos. El litigio podría tomar entre uno a dos años.

Qué hacer durante el bloqueo de DAPA y la expansión de DACA

¡Cuidado con estafadores!

La desesperación por obtener un amparo migratorio en los Estados Unidos a menudo hace que inmigrantes busquen ayuda de personas que prometen conseguirles un estatus legal. Tengan mucho cuidado, porque hay gente inescrupulosa que se aprovecha de la necesidad ajena.

Mientras siga el bloqueo, no se puede presentar ninguna solicitud para DAPA ni la expansión de DACA. Si alguien les ofrece registrarlos inmediatamente, es una estafa y deben reportarlo a las autoridades para evitar que perjudiquen a otra persona.

Consulten con un abogado de inmigración

Muchos inmigrantes indocumentados estaban dependiendo de la implementación de DAPA y expansión de DACA como su salvación, sin averiguar si tenían una alternativa más permanente.

Lamentablemente, hay miles de indocumentados que no tienen otra vía para obtener un beneficio migratorio. Pero hay quienes sí tienen opciones, ya sea por medio de peticiones familiares, de empleo o programas especiales como NACARA y la visa U.

Por eso, es importante acudir a un abogado de inmigración con licencia y experiencia que pueda analizar su situación y descubrir si tiene algún recurso para permanecer y trabajar legalmente en el país.

No acudan a notarios, consultores de inmigración, llena papeles o multiservicios, ya que por ley, estas personas no están autorizadas para dar consejos legales y podrían empeorar sus casos.

Hay que seguir siendo optimista que se aprobará una reforma migratoria o implementarán alivios migratorios temporales.

Estos son algunos consejos para prepararse:

Mantener buena conducta moral – Evite problemas legales. No se declare culpable de ningún crimen sin antes hablar con un abogado de inmigración. El gobierno analiza el historial criminal de una persona antes de otorgarle un beneficio migratorio.

Hacer sus impuestos – Si ha trabajado y ganado dinero en los Estados Unidos, el gobierno exige pagar impuestos. Si no presenta una declaración anual, puede afectarle negativamente al solicitar un beneficio migratorio.

Mantener comprobantes que ha vivido en los Estados Unidos – Dependiendo del beneficio migratorio, es muy probable que el gobierno federal requiera que el inmigrante demuestre su estancia en los Estados Unidos. Guarden documentos como actas de nacimiento de sus hijos, archivos escolares, recibos de alquiler, pagos de hipotecas, préstamos de carro, y pagos de teléfono.

Ahorrar para gastos migratorios – Es casi seguro que cualquier alivio o beneficio por medio de una reforma migratoria requerirá el pago de multas por vivir ilegalmente en el país y cuotas para realizar trámites. Debido a la complejidad del proceso, tendrá que contratar y pagar los honorarios de un abogado de inmigración o un representante acreditado por el gobierno federal para hacer el trámite.

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¿Cómo demuestro extremo perjuicio al pedir un perdón a la ley del castigo?

En mi columna Consulta Migratoria® de esta semana respondo de forma general a preguntas de lectores.

Cada caso es distinto y las respuestas varían según el historial migratorio de cada persona. Por favor consulten con un abogado de inmigración para recibir asesoría legal personalizada antes de comenzar cualquier trámite.

Esta es la columna:

En el 2005 entré ilegalmente a los Estados Unidos por primera vez y me quedé. Ahora estoy casada con un americano y él me está pidiendo. Me han dicho que tengo que pedir un perdón por vivir ilegalmente en el país y demostrar sufrimiento extremo a mi esposo. Nunca he sido arrestada, he pagado mis impuestos y es primera vez que pido papeles. ¿Cómo demuestro sufrimiento para mi esposo? –Guadalupe C.

Guadalupe, como has vivido ilegalmente en los Estados Unidos desde el 2005, estás sujeta a la ley del castigo, que no te permite regresar al país por un período de 10 años, a no ser que puedas conseguir un perdón provisional. Ten en cuenta que debes hacer el trámite para el perdón antes de viajar al exterior para solicitar una visa de inmigrante.

Actualmente, para pedir un perdón provisional a la ley del castigo tienes que demostrar que si te niegan el reingreso al país le causaría extremo perjuicio (extreme hardship, en inglés) a un padre o cónyuge ciudadano. Pero pronto, la ley cambiará y permitirá incluir el requisito de extremo perjuicio para cónyuges o padres residentes permanentes de Estados Unidos.

Según el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS, siglas en inglés), tu esposo ciudadano estadounidense podría demostrar extremo perjuicio de diferentes maneras, incluyendo las siguientes:

A. SALUD – Estar bajo tratamiento especializado por cuestiones físicas o condiciones mentales; disponibilidad y calidad de dicho tratamiento en su país, conocimiento de la duración del tratamiento; tener una enfermedad crónica o aguda, ya sea larga o de corta duración.

B. CONSIDERACIONES FINANCIERAS – capacidad de empleo a futuro, pérdida del empleo por la venta de la casa o negocio o termino de su práctica profesional; declinar el estándar de vida; habilidad de recuperar pérdidas a corto plazo; costo de necesidades indispensables como son educación especial o terapias para niños enfermos; costo para el cuidado de miembros de la familia (por ejemplo, los padres ancianos y enfermos).

C. EDUCACIÓN – Pérdida de la oportunidad para una educación más avanzada, baja calidad u opciones limitadas de escolaridad; interrupción del programa actual; requisitos para recibir una educación en otro idioma o cultura con pérdida de tiempo y grado; disponibilidad de requisitos especiales, como son programas de entrenamiento o intercambio de internados en campos especializados.

D. CONSIDERACIONES PERSONALES – Familiares cercanos en los Estados Unidos y/o su país; separación de la esposa/hijos; edades de los hijos de las partes interesadas; tiempo radicando dentro de Estados Unidos y los lazos existentes dentro de una comunidad.

E. FACTORES ESPECIALES- Culturales, de lenguaje, religiosos y obstáculos étnicos, temor a persecuciones justificables, daño físico, o accidental; ostracismo o estigma social; acceso a instituciones sociales o estructurales.

F. Cualquier otra situación que le puede ayudar a tu esposo a cumplir con las especificaciones de los severos problemas o dificultades extremas.

Para que te aprueben el perdón, tendrás que presentar evidencia al USCIS que compruebe que tu esposo sufriría extremo perjuicio si no te dieran la residencia permanente.

En mi próxima columna de Consulta Migratoria® explicaré las clases de evidencias que podrías enviar al gobierno federal cuando presentes tu solicitud de perdón provisional a la ley del castigo.

El proceso para obtener un perdón provisional a la ley del castigo es complejo. Debes consultar con un abogado de inmigración para que evalúe tu caso cuidadosamente y determinar si puedes hacer el trámite.

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¿Qué es una visa de comerciante E-1?

En mi columna Consulta Migratoria® de esta semana contesto la pregunta de un lector que desea saber cómo obtener una visa de comerciante E-1 que permite vivir y trabajar legalmente en los Estados Unidos.

Cada caso es distinto y las respuestas varían según el historial migratorio de cada persona.

Aquí respondo de forma general a sus dudas. Por favor consulten con un abogado de inmigración para recibir asesoría legal personalizada antes de comenzar cualquier trámite.

Esta es la columna:

Soy mexicano dueño de una compañía de transporte. Deseo hacer negocios en los Estados Unidos y escuché que hay una visa de comerciante E-1. ¿Cuáles son los requisitos para esta visa? –Omar E.

Omar, la visa E-1 permite a comerciantes provenientes de países que tienen tratados comerciales con Estados Unidos vivir y trabajar legalmente en los Estados Unidos.

Actualmente, los Estados Unidos tiene tratados comerciales con 82 países. Entre ellos está España y los siguientes países de América Latina: Argentina, Bolivia, Chile, Colombia, Costa Rica, Ecuador, Honduras, México, Panamá y Paraguay.

Ciudadanos de Ecuador y Panamá no pueden solicitar visas E-1 pero tienen acceso a visas E-2 para inversionistas.

Por el momento, hay una disponibilidad ilimitada de visas E-1. Según el Departamento de Estado de Estados Unidos, el comerciante debe demostrar los siguientes requisitos para obtener una de estas visas:

  1. El comerciante debe tener la ciudadanía de un país con tratado comercial.
  2. La compañía para la cual trabaja o de la que es dueño el solicitante de la visa para viajar a Estados Unidos debe tener la nacionalidad del país del tratado.
  3. El comercio internacional debe ser “sustancial”. Esto quiere decir que debe tener un volumen continuo y considerable de comercio. Comercio significa intercambio internacional de bienes, servicios y tecnología.
  4. El comercio debe ser principalmente entre Estados Unidos y el país del tratado. Es decir, más del 50% del comercio internacional debe llevarse a cabo entre Estados Unidos y el país del cual tiene la ciudadanía el solicitante de visa.
  5. El título de los artículos comercializados debe pasar de una de las partes implicadas a la otra.
  6. El solicitante de visa debe estar empleado en calidad de supervisor o ejecutivo, o poseer conocimiento altamente especializado para la operación eficiente de la compañía. Trabajadores normales o sin dicho conocimiento especializado no califican.

Para solicitar una visa E-1 en México, tendrás que presentar varios documentos en el Consulado de Estados Unidos, incluyendo los siguientes:

  1. Una copia a color de la página de datos biográficos de tu pasaporte.
  2. Tu currículum vitae.
  3. Artículos de Incorporación (para corporaciones) u Organizaciones (para compañía con riesgos limitados o LLC’s por sus siglas en inglés) para negocios americanos, así como certificados administrativos o formativos.
  4. Certificados de acciones y/o acuerdos de operación (si son aplicables) para verificar propiedad.
  5. Hoja de cálculo enlistando las transacciones internacionales pertinentes entre países del tratado durante el último año calendario.
  6. Una muestra representativa de facturas pertinentes para demostrar que la actividad comercial conducida por la compañía entre los Estados Unidos y el país con quien se tiene el tratado es substancial.

Tu cónyuge e hijos solteros menores de 21 años (si los tienes) también pueden acompañarte a los Estados Unidos con una visa E-3 si cumplen con todos los requisitos.

La visa E-1 es temporal. Cuando finaliza el plazo de estadía legal, deberán irse del país, al menos que puedan encontrar otra vía legal para quedarse permanentemente en los Estados Unidos. Sin embargo, la visa puede extenderse indefinidamente mientras siga en vigencia el tratado comercial con México, el comercio continúe y cumplan los debidos requisitos para renovar sus visas.

El proceso para obtener la visa E-1 es complejo. Para tener éxito, consulta con un abogado de inmigración antes de comenzar el trámite.

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Consulta Migratoria® celebra 5 años

Esta semana mi columna Consulta Migratoria® cumple cinco años de publicación. En esta ocasión explico por qué he dedicado mi tiempo y conocimientos sobre la ley de inmigración para informar y orientar a la comunidad inmigrante sobre temas importantes que los afecta por medio de este espacio.

Esta es la columna:

Desde que comencé a escribir Consulta Migratoria® para el periódico La Opinión en abril del 2011, se han publicado cientas de mis columnas y he respondido muchas preguntas con un simple objetivo: informar a la comunidad inmigrante sobre sus derechos y responsabilidades, cambios en la ley de inmigración y cómo les afecta y, sobre todo, alertarlos a posibles estafas y los peligros de acudir a notarios o consultores de inmigración para hacer trámites migratorios importantes.

¿Por qué lo hago? Porque yo también soy inmigrante y he vivido en carne propia la odisea de millones de personas que vienen en busca de una mejor vida en los Estados Unidos. He visto como la falta de información y el miedo hacen que nuestra comunidad sea más vulnerable. También he visto como personas inescrupulosas se aprovechan de la comunidad inmigrante para favorecerse económicamente. Eso es algo que a mí me entristece, me decepciona y me enfurece.

Por eso, me he dedicado a la práctica de leyes de inmigración – para poder ayudar a personas como mi madre, que llegó sola a este país con poco dinero, pero con muchas esperanzas; una mujer que dejó a sus hijos pequeños en El Salvador en busca de una mejor vida en este gran país; una mujer que llegó a estar indocumentada, pero logró obtener la residencia permanente trabajando como ama de llaves y pudo ir a buscar a sus hijos para traerlos a Estados Unidos.

Nunca me he olvidado del sacrificio de mi madre, ni de las dificultades que vivimos en nuestros comienzos en este país. Por eso, entiendo la preocupación de tantos inmigrantes que buscan regularizar su situación legal. Y por eso, como abogado de inmigración, siempre he tratado de ayudar, en la medida que he podido, a la comunidad inmigrante.

Durante años, he brindado miles de horas de asistencia y consultoría legal gratuita, he sido abogado defensor de niños migrantes en la corte de inmigración y he ayudado a personas con TPS en diferentes ciudades de los Estados Unidos obtener sus licencias de conducir y recuperar empleos y beneficios por culpa de errores cometidos por agencias gubernamentales. Esos son solo algunos ejemplos de mi labor gratuita, cuyo éxito me ha dado gran satisfacción.

Pero donde puedo tener un mayor alcance y ofrecer más orientación es por medio de mi columna Consulta Migratoria®, mi blog Inmigración Hoy, mi segmento televisivo El Abogado a Tu Lado, que se transmite en NY1 Noticias, y los segmentos de inmigración de Un Nuevo Día de Telemundo.

Estar bien informado es esencial para saber como proceder con un caso migratorio y dónde poder recibir la mejor ayuda legal para ser exitosos con sus trámites – ya sea si tienen o no los recursos económicos. Por medio de estas plataformas trato de mantenerlos informados y guiarlos y  explicar procesos.

Hace cinco años, dediqué mi primera columna a un tema que aún sigue vigente: la importancia de una buena representación legal para sus trámites migratorios y cómo verificar las credenciales de la persona que le proveerá servicios de inmigración. La segunda columna fue sobre cómo evitar caer víctima del fraude migratorio. Mi recomendación de ese entonces sigue en pie: nunca acuda a notarios o consultores de inmigración.

Si no tiene suficientes recursos económicos para contratar a un abogado en práctica privada, puede recurrir a organizaciones sin fines de lucro autorizadas que tengan abogados o representantes acreditados por el gobierno federal para proveer servicios legales. En ambos casos deben pedir ver las licencias y permisos para poder ejercer leyes e indagar sobre la experiencia del representante legal autorizado.

Lamentablemente, en los últimos cinco años, he tenido que informarles sobre varios casos de notarios o consultores de inmigración que estafaron a inmigrantes. Algunos han enfrentado cargos criminales, pero muchos otros aún siguen operando negocios, perjudicando los casos migratorios de miles de personas.

Aunque durante el transcurso de estos cinco años he contestado muchas preguntas, son miles las que han llegado a mi correo electrónico de lectores cuyo deseo más grande es tener una respuesta y solución a su situación migratoria en los Estados Unidos.

Por una cuestión de espacio y de tiempo, no puedo contestar todas las preguntas individuales que me llegan. La realidad es que no hay respuestas sencillas para la mayoría de preguntas que recibo. Lo que puede servir como respuesta para una persona no aplica para otra, porque cada caso es distinto, ya que varían las experiencias y antecedentes de cada inmigrante.

Cada caso individual requiere de un análisis exhaustivo para encontrar la mejor solución a un problema migratorio. Mis respuestas a sus preguntas son solo un punto de partida. Es el comienzo de una conversación para orientarlos al próximo paso.

Agradezco a La Opinión y a impreMedia por depositar en mí su confianza y darme la oportunidad de brindarles, por medio de esta plataforma, información que puede ayudarlos y guiarlos a cómo obtener un estatus legal en este país y cumplir con sus sueños de una mejor vida para ustedes y sus familias.

Y gracias a ustedes, mis lectores, por leer mi columna, enviarme sus preguntas y escribirme mensajes positivos sobre esta columna y mi blog. Espero poder continuar informándolos por esta vía por muchos años más.

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¿Si cometí un crimen puedo reinscribirme en DACA?

En mi columna Consulta Migratoria® de esta semana contesto la pregunta de un lector con antecedentes criminales que desea reinscribirse en DACA y renovar su permiso de trabajo. Cada caso es distinto y las respuestas varían según el historial migratorio de cada persona.

Aquí respondo de forma general a sus dudas. Por favor consulten con un abogado de inmigración para recibir asesoría legal personalizada antes de comenzar cualquier trámite.

Esta es la columna:

Estoy inscrito en DACA y recientemente me encontraron culpable de un crimen. Mi permiso de trabajo se vence en septiembre del 2016. ¿Puedo reinscribirme en DACA y renovar mi permiso de trabajo? ¿Con cuánta anticipación puedo presentar mis solicitudes? –Adrián B.

Adrián, no debes reinscribirte en el programa de Acción Diferida para Personas Llegadas en la Infancia (DACA, siglas en inglés) sin antes consultar con un abogado de inmigración que tenga licencia y experiencia.

El abogado analizará tu historial, y dependiendo del crimen que hayas cometido, te podrá decir si eres o no elegible para reinscribirte en DACA.

Tendrás que llevarle un resumen de tu caso criminal (court disposition, en inglés) emitido por la secretaría del juzgado que incluya los detalles de lo que pasó en tu caso. El documento, con sello de la corte, debe incluir tu nombre, la fecha que presentaron el caso en tu contra, los cargos y cuál fue el dictamen.

También deberás llevarle copias de todas las solicitudes que anteriormente enviaste al Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS, siglas en inglés).

Qué debes hacer para reinscribirte en DACA

Si el abogado de inmigración determina que puedes solicitar una reinscripción en DACA y renovar tu permiso de trabajo, tendrás que presentar las solicitudes entre 120 a 150 días (entre cuatro a cinco meses) antes de que venza tu actual período de DACA para evitar problemas si hay demoras en el procesamiento. Pero no debes adelantarte demasiado. El USCIS rechazará solicitudes de renovación presentadas con más de 150 días de anticipación.

El proceso de reinscripción de DACA para personas elegibles comenzó el 5 de junio del 2014.

Personas que no han vivido continuamente en los Estados Unidos desde el 15 de junio de 2007 no son elegibles para DACA.

Según el USCIS, para que se evalúen peticiones de renovación, se deben cumplir con los requisitos iniciales de DACA, además de los siguientes:

  • No haber salido de los Estados Unidos sin permiso adelantado en o después del 15 de agosto de 2012.
  • Haber vivido continuamente en los Estados Unidos desde que presentaron y aprobaran su más reciente petición de DACA hasta el presente.
  • No haber sido convictos por un crimen mayor (felony, en inglés), un delito menor significativo (significant misdemeanor, en inglés), o tres o más delitos menores (misdemeanors, en inglés).
  • No ser de ninguna forma una amenaza a la seguridad nacional o la seguridad pública.

Para comenzar el proceso de renovación se debe presentar varios formularios de inmigración y pagar una cuota de $465. El USCIS volverá a verificar los antecedentes de la persona que está solicitando la renovación de DACA.

Las instrucciones anteriormente descritas son para reinscribirse en DACA, no para hacer la solicitud por primera vez.

El USCIS continua aceptando solicitudes para DACA de personas que nunca antes se inscribieron al programa. Pueden aprender más sobre como inscribirse a DACA por primera vez haciendo clicaquí.

Desde que comenzaron a aceptarse solicitudes en agosto del 2012, se han inscrito más de 700 mil personas en DACA.

Adrián, es de suma importancia que consultes con un abogado de inmigración antes de comenzar cualquier trámite de inmigración.

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¿Cómo combate USCIS estafas migratorias?

En mi columna Consulta Migratoria® de esta semana enumero algunas de las estafas migratorias más comunes y detallo qué está haciendo el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos para combatir este tipo de fraude.

Esta es la columna:

La desesperación para obtener un estatus legal hace que muchos inmigrantes busquen soluciones inmediatas y garantías – algo que no es posible.

Recuerden, si es demasiado bueno para ser cierto, probablemente lo es.

Esta semana se celebra la 18va Semana Nacional de Protección del Consumidor, y el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS, por sus siglas en inglés) está aprovechando la oportunidad para concientizar al público sobre el peligro y consecuencias de fraude migratorio, cómo evitar caer víctimas de estafadores, y cómo reportar a estafadores.

Por favor, antes de recurrir a personas que hacen muchas promesas y pueden poner en riesgo su futuro en este país, reflexionen sobre el valor de tener un estatus legal en los Estados Unidos.

El USCIS advierte que las siguientes estafas son las más comunes:

1. Notarios públicos – Aunque en muchos países de Latinoamérica los notarios son abogados con credenciales legales, en Estados Unidos no lo son. Aquí los notarios solo pueden atestiguar la firma de documentos y no pueden dar consejos legales. Si lo hacen, están quebrando la ley. El problema es que muchos individuos ofrecen servicios legales de inmigración, sin saber lo que están haciendo y pueden perjudicar trámites migratorios. A menudo, hasta cobran más dinero que un verdadero abogado de inmigración.

2. Estafas Telefónicas – Hay estafadores que se hacen pasar por oficiales del USCIS pidiendo su información personal, como número de Seguro Social o número de extranjero (alien number, en inglés). Les dicen que encontraron problemas en sus registros de inmigración y que pueden corregirlos si hacen un pago. USCIS nunca llamará por teléfono a un inmigrante para pedirle algún pago. Si alguien llama haciéndose pasar por un oficial del USCIS, cuelgue el teléfono de inmediato y repórtelo a la Comisión Federal de Comercio (FTC, por sus siglas en inglés).

3. Negocios locales – Negocios establecidos en comunidades inmigrantes que “garantizan” conseguir beneficios como visas, tarjetas verdes y permisos de trabajo. También aseguran que pueden hacer los trámites de solicitudes más rápidamente que haciéndolo directamente con el USCIS. Esto es FALSO.

4. Sitios web fraudulentos – Existen algunos sitios web que dicen estar afiliados con el USCIS o el gobierno, pero la dirección electrónica termina en .com, no .gov. Si necesitan descargar formularios para solicitudes de inmigración, solo usen el sitio oficial del USCIS, que es www.uscis.gov. Allí podrán encontrar toda la información que necesitan, incluyendo las instrucciones para los formularios, tarifas y tiempos de procesamiento.

5. Lotería de visas – Si recibe un correo electrónico diciendo que ganó la lotería de visas, es una estafa. El Departamento de Estado de Estados Unidos no envía correos electrónicos a los solicitantes de la Visa de Diversidad, comúnmente llamada lotería de visas.

Como parte de su compromiso de combatir contra estafas de inmigración, el USCIS ha realizado numerosas campañas contra el fraude, y ofrece una serie de recursos en línea para ayudar a inmigrantes que buscan información o reportar a estafadores.

Cómo reportar fraude y estafas inmigratorias:

1. Si recibe un correo electrónico (email) sospechoso, reenvíelo al buzón de USCIS Webmaster: uscis.webmaster@dhs.gov.

2. Si Fue víctima o testigo de alguna estafa de inmigración, repórtelo al FTC llamando al 877-FTC-HELP, o presentando una queja en línea o repórtelo a las autoridades locales o estatales.

Recuerden, solo un abogado o un representante acreditado por la Junta de Apelaciones de Inmigración (BIA, por sus siglas en inglés) está autorizado a brindar consejos o asistencia legal migratoria.

El USCIS ofrece información y consejos en línea sobre cómo encontrar ayuda legal autorizada y cómo verificar que tienen licencia para practicar leyes. Pueden encontrar esos recursos haciendo clic aquí.

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¿Se puede adoptar a un inmigrante para darle la residencia permanente?

En mi columna Consulta Migratoria® explico bajo qué circunstancias un inmigrante puede ser adoptado y conseguir la residencia permanente o ciudadanía y alerto sobre una estafa a la que fueron víctimas cientos de indocumentados.

En esta columna doy información general. Por favor consulten con un abogado de inmigración para recibir asesoría legal personalizada antes de comenzar cualquier trámite.

Esta es la columna:

La desesperación por obtener un estatus legal en los Estados Unidos hace que a menudo inmigrantes recurran a individuos que hacen promesas falsas. La posibilidad de una esperanza hace que muchos no se detengan a pensar que los están engañando.

Lamentablemente, hay personas inescrupulosas que toman ventaja de la vulnerabilidad y desesperación de inmigrantes indocumentados.

Recientemente, el FBI arrestó un hombre en Sacramento acusado de fraude y de estafar a cientos de inmigrantes, prometiéndoles la ciudadanía estadounidense por medio de la adopción. Por el servicio, el hombre, llamado Helaman Hansen, llegó a cobrar hasta $10,000 dólares.

Según el Departamento de Justicia, Hansen y varios conspiradores vendían “membresías” para un “Programa de Migración.”

Luego de que pagaran miles de dólares para hacerse “miembros” del programa, los presuntos estafadores iniciaban el proceso para que un ciudadano estadounidense adoptara legalmente al inmigrante indocumentado. Les aseguraban que dentro del plazo de un año obtendrían la ciudadanía estadounidense.

¿Se puede adoptar a un adulto?

La ley de Estados Unidos permite que un adulto adopte a otro adulto. Estas adopciones generalmente se hacen en circunstancias muy especiales y conllevan una serie de requisitos, que requiere la asesoría de un abogado especializado en adopción en el estado donde se piensa realizar el trámite.

Sin embargo, la ley es muy clara. No se puede adoptar a un adulto para fines migratorios.

¿Puede un niño extranjero obtener la residencia permanente o ciudadanía si es adoptado?

La situación es diferente en el caso de un menor de edad. La ley de inmigración estipula que un ciudadano o residente permanente de Estados Unidos puede adoptar a un niño extranjero. El proceso es extremadamente complejo con requisitos muy específicos del gobierno federal.

El Servicio de Ciudadanía e Inmigración es responsable de determinar la elegibilidad de las personas que desean adoptar a un niño extranjero y si éste puede emigrar a los Estados Unidos.

Existen diferentes procesos para adoptar a un niño en el extranjero. Cómo se realiza el trámite dependerá del país donde se encuentra el niño y si el menor es huérfano. Bajo ciertas circunstancias, también puede requerir un proceso distinto si los padres adoptivos son ciudadanos o residentes permanentes.

La edad del niño será clave para determinar la elegibilidad del menor de obtener la residencia permanente.

Para fines migratorios, la ley requiere que se finalice el proceso de adopción antes que un menor cumpla 16 años. Existen algunas excepciones, bajo las cuales se podría extender la edad de adopción del menor por dos años más, pero antes que cumpla los 18 años.

La adopción de un niño extranjero requiere la contratación de un abogado de familia en el país de origen del menor, además de un abogado de inmigración de Estados Unidos. Ambos abogados especialistas deben trabajar en conjunto para asegurar que se apruebe el caso.

Si el menor ya está en los Estados Unidos, hay que analizar la situación del menor para determinar cuál es la mejor vía legal para realizar la adopción.

Es de suma importancia que consulten con un abogado de inmigración antes de comenzar cualquier trámite migratorio para adoptar a un niño extranjero.

 

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¿Puede un inmigrante obtener automáticamente la ciudadanía de EEUU?

En mi columna Consulta Migratoria® de esta semana contesto la pregunta de una lectora que desea obtener la ciudadanía estadounidense después que su padre se naturalizó.

Cada caso es distinto y las respuestas varían según el historial migratorio de cada persona. Aquí respondo de forma general a sus dudas. Por favor consulten con un abogado de inmigración para recibir asesoría legal personalizada antes de comenzar cualquier trámite.

Esta es la columna:

Mi padre se hizo ciudadano americano por naturalización cuando yo tenía aproximadamente 15 años. En ese entonces yo ya era residente permanente de los Estados Unidos y vivía con mi padre. Ahora tengo 22 años y quiero solicitar mi ciudadanía. ¿Qué trámites debo hacer para obtenerla? –Laura V.

Laura, es posible que hayas adquirido la ciudadanía estadounidense automáticamente cuando tu padre se hizo ciudadano de Estados Unidos por naturalización.

La ley de inmigración permite que un hijo soltero menor de 18 años de un residente permanente adquiera la ciudadanía automáticamente cuando su padre o madre se naturaliza.

El menor debe cumplir con varios requisitos, incluyendo ser residente permanente de los Estados Unidos y vivir bajo la custodia legal del padre o madre en el momento que él o ella se haya naturalizado. Basado en lo que escribes, es posible que tú cumplas con los requisitos para obtener la ciudadanía estadounidense automáticamente.

Tienes dos opciones para obtener evidencia de tu ciudadanía estadounidense. La primera es solicitar un pasaporte estadounidense en tu oficina local de correo. Deberás presentar varios documentos al Departamento de Estado de Estados Unidos, incluyendo una solicitud de pasaporte estadounidense, el certificado de naturalización original de tu padre, tu acta de nacimiento con una traducción al inglés, tu tarjeta de residente permanente, y evidencia que vivías con tu padre cuando él se naturalizó.

La segunda opción es solicitar un Certificado de Ciudadanía (Certificate of Citizenship, en inglés). Deberás presentar varios documentos al Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos, incluyendo el Formulario N-600, Solicitud de Certificado de Ciudadanía, y copias del certificado de naturalización de tu padre, tu acta de nacimiento con una traducción al inglés, y tu tarjeta de residente permanente, y evidencia que vivías con tu padre cuando él se naturalizó.

No es necesario que saques un Certificado de Ciudadanía. Sin embargo, es recomendable que lo saques si no piensas obtener un pasaporte estadounidense y/o tienes planes de solicitar ciertos beneficios en el futuro, incluyendo Seguro Social, ayuda financiera para la universidad y empleo, ya que podrían requerir un Certificado de Ciudadanía para verificar tu ciudadanía estadounidense.

Laura, debes consultar con un abogado de inmigración antes de iniciar el trámite migratorio para estar segura que cumples con todos los requisitos.

 

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Dr. Nelson A. Castillo


El Dr. Nelson A. Castillo es un abogado de inmigración y autor de "La Tarjeta Verde: Cómo obtener la residencia permanente en los Estados Unidos". Es graduado de la Universidad St. John's en Nueva York, con un bachillerato en finanzas y un doctorado en leyes. Está matriculado en el Colegio de Abogados de Nueva York y puede ejercer como abogado de inmigración en todos los Estados Unidos.


Durante su trayectoria profesional ha ayudado a clientes, dentro y fuera del país, alcanzar sus objetivos inmigratorios.


Nacido en El Salvador, llegó a los Estados Unidos a los 11 años. Como otros inmigrantes, superó muchos obstáculos pero logró estudiar y trabajar en una profesión donde puede ayudar a los demás. Debido a su compromiso e incansable trabajo brindando ayuda a su comunidad, el Dr. Castillo ha recibido numerosos premios y reconocimientos.


Para información sobre como programar una consulta migratoria con el Dr. Castillo, hacer clic aquí.

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