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Gobernador Brown autoriza licencias para indocumentados

El gobernador Jerry Brown, al momento de firmar el proyecto AB60, para convertirlo en ley, el 3 de octubre de 2013.

El gobernador Jerry Brown, al momento de firmar el proyecto AB 60, para convertirlo en ley, el 3 de octubre de 2013.

Tuve la oportunidad de presenciar un momento histórico para la comunidad inmigrante indocumentada de California.  En una ceremonia realizada en el ayuntamiento de Los Ángeles, el gobernador Jerry Brown firmó el jueves por la mañana el documento que convirtió en ley la AB 60, que autoriza a inmigrantes indocumentados en California solicitar licencias de conducir.

La nueva ley recién entrará en vigor el 1ro de enero del 2015.

Se estima que aproximadamente 1.4 millones de indocumentados solicitarán licencias de conducir en los próximos 3 años.

Las licencias para indocumentados serán un poco distintas.  En vez de leer “DL” por “Driver’s License”, tendrá las siglas “DP”, por “Driver’s privilege”, o sea privilegio de conducir.

La aprobación de la ley llega 20 años después que el entonces gobernador Pete Wilson prohibiera la emisión de licencias de conducir a indocumentados.

Este gran logro se debe al esfuerzo de muchas personas y organizaciones activistas que lucharon durante años para regresarle este privilegio a los  inmigrantes indocumentados del estado.  En especial, hay que agradecer al Concejal Gilbert Cedillo, quien batalló por muchos años para que este momento se hiciera una realidad.

Firma AB60

El Concejal Gilbert Cedillo es reconocido durante la ceremonia de aprobación de la AB 60.

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Legislatura de California aprueba licencias de conducir para indocumentados

El Senado y la Asamblea de California anoche aprobaron el proyecto de ley AB 60, que le permitirá a inmigrantes indocumentados, obtener licencias de conducir en el estado.

Ahora, el proyecto pasa al Gobernador Jerry Brown, quien debe firmarla para convertirla en ley.

Según el proyecto aprobado, las licencias para indocumentados serán diferentes a las emitidas a personas que están legalmente en el país.  Tendrán marcas en la parte del frente y de atrás del documento, indicando que no es aceptable para propósitos federales y será sólo para el privilegio de manejar.

El gobernador dijo que aprobaría una licencia para indocumentados con estas marcas.  Brown tiene hasta el 13 de octubre para darle su firma al proyecto.

 

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Oakland ofrecerá identificación para indocumentados

A partir de febrero, la ciudad de Oakland, California empezará a ofrecer tarjetas de identificación para personas que viven dentro de su municipalidad.  Inmigrantes indocumentados podrán obtener estas tarjetas si viven en la ciudad de Oakland, algo que los ayudará a comprobar su identidad.

La tarjeta también servirá como tarjeta de débito, dándole así acceso a inmigrantes indocumentados a una cuenta bancaria.

El costo de la tarjeta será de $15 dólares. Los titulares de las tarjetas de débito tendrán que pagar tasas estándar (lo que llaman “fees” en inglés) para poner dinero en la tarjeta y usarla en los cajeros automáticos.

Personas interesadas en recibir una tarjeta, tendrán que mostrar una identificación con foto, que podría incluir una visa vencida o tarjeta de identificación de estudiante, así como una prueba que vive en Oakland.

La ciudad ha marcado tentativamente el 1ero de febrero como fecha de inauguración de la tarjeta y estima que emitirá aproximadamente 6.000 tarjetas en el primer año.

Oakland es una “ciudad santuaria.” Los agentes de la policía tienen órdenes de no preguntar el estado migratorio de las personas.

La alcaldesa de Oakland, Jean Quan y el Concejal Ignacio De La Fuente presentaron la propuesta para esta tarjeta en el 2009.  Ha tomado más de 3 años poder implementarla.

 

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Cómo reportar a un consultor de inmigración

Esta semana en mi columna de La Opinión contesto la pregunta de un lector sobre un tema muy importante para la comunidad inmigrante: el uso indebido de consultores de inmigración para asesoría legal.

Fui a un consultor de inmigración en Los Ángeles que prometió ayudarme a arreglar mis papeles. Le pagué miles de dólares pero al final no me arregló nada. Siento que me estafó. ¿Cómo puedo denunciarlo? -Cristina S.

En Estados Unidos solamente un abogado con licencia o un representante acreditado por el gobierno federal puede dar consejos legales y representarlo en las cortes de inmigración o las oficinas del Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS).

Un consultor de inmigración o notario público NO puede asesorarlo legalmente. Si lo hace, está violando la ley. Por ejemplo, un consultor de inmigración no puede entrevistarlo y luego decirle qué tiene que hacer legalmente y qué formularios tiene que completar.

Un consultor de inmigración solo puede llenar formularios bajo la instrucción de la persona que lo contrata. También puede traducir documentos, siempre y cuando esté capacitado para hacerlo, y asistirle a encontrar un representante legal.

Todos los consultores de inmigración deben presentar una fianza de 50,000 dólares con la Secretaria de Estado de California. Si no lo hace, estará sujeto a cargos criminales. Esta fianza es para el beneficio de cualquier persona perjudicada por un fraude u otros actos ilícitos. Usted debe pedir ver una prueba de esta fianza. Si el consultor de inmigración se rehusa a mostrársela o no la tiene, no use sus servicios. Busque a un profesional legal autorizado que lo ayude.

Antes de realizar cualquier trabajo, por ley, los consultores de inmigración deben firmar un contrato con el cliente que detalle todos los servicios que realizará y su costo total. Este contrato debe ser aprobado por el estado de California. La ley exige que el contrato esté escrito en inglés y su idioma nativo. Usted tiene el derecho de cancelar el contrato por cualquier razón en el plazo de tres días y recibir un reembolso completo.

Es ilegal que un consultor de inmigración use los términos “notario” o “licenciado” o hacerse pasar como un abogado.

Si fue víctima de un notario o consultor de inmigración, presente una queja lo antes posible en el departamento de la policía. Además, notifique a la Oficina de Ayuda al Inmigrante del Departamento de Justicia de California, llamando al 1-888-587-0557.

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Cómo obtener número de seguro social y licencia de conducir tras recibir acción diferida

Esta semana en mi columna de La Opinión, explico qué deben hacer los jóvenes indocumentados que fueron aprobados para acción diferida para obtener documentos importantísimos para trabajar en este país.

Más de 82,300 jóvenes indocumentados enviaron solicitudes para acción diferida al Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS) del 15 de agosto al 13 de septiembre del 2012, de las cuales solo 29 han sido completadas y otras 1.660 están listas para ser revisadas. Estos números dan una pauta de la lentitud que se puede esperar del USCIS en el procesamiento de los casos. ¡En este primer mes sólo completaron la revisión de una solicitud por día!

La ventaja es que después de la espera, jóvenes cuyas solicitudes son aprobadas y demuestren una necesidad económica, podrán ser elegibles para una autorización de empleo y obtener un número de seguro social que les permitirá trabajar legalmente y conseguir una licencia de conducir.

Después que el USCIS aprueba el estatus de acción diferida y envía la tarjeta de autorización de empleo, se puede solicitar el número de seguro social. Este trámite debe hacerse en persona. Tendrá que ir a las oficinas del Social Security Administration (SSA) para completar y firmar la solicitud. Puede encontrar una oficina local aquí: www.socialsecurity.gov/locator. Deberá llevar la tarjeta de autorización de empleo expedida por el USCIS junto con un documento que compruebe su identidad y edad. Los documentos deber ser originales o copias certificadas por la agencia que los emitió (no sirven copias notarizadas).

Entre los documentos que se aceptan como comprobante de identidad y edad: certificado de nacimiento extranjero, pasaporte extranjero, documentos religiosos que muestren edad o fecha de nacimiento, y registros escolares.

Una vez que obtiene el número de seguro social, podrá solicitar una licencia de conducir en los estados que lo permitan. Por ejemplo, el Departamento de Vehículos Motorizados (DMV) de California que emite las licencias de conducir requiere que toda persona que solicite el documento presente un comprobante que está legalmente en los Estados Unidos.

Para cumplir con el requisito de verificación de identidad, el DMV de California requiere que se presente:

- un documento que muestre fecha de nacimiento y presencia legal en el país. En este caso, sería la tarjeta de autorización de empleo emitido por el USCIS.

- un documento que muestre su nombre verdadero y completo si el nombre en su documento de presencia legal es diferente del nombre en la solicitud de licencia de conducir.

- su número de seguro social, el cual será verificado con la oficina del SSA.

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Gobernador de California firma ley aprobando DREAM Act

El Gobernador Jerry Brown hoy puso su firma en una ley que permitirá a estudiantes indocumentados recibir asistencia financiera pública para ir a la universidad, incluyendo Cal Grants.  La nueva ley entrará en vigor en enero del 2013.

El DREAM Act de California le dará acceso a estos beneficios a estudiantes indocumentados que llegaron a los Estados Unidos antes de los 16 años y asistieron a escuelas secundarias del estado.  En julio, el gobernador Brown firmó la primera parte del DREAM Act de California, que le permite a estos estudiantes recibir asistencia financiera privada para ir a la universidad.

El proyecto de ley AB 131 fue presentado en la legislatura por el asembleista Gil Cedillo.

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Dream Act obtiene victoria en Asamblea de California

Con 45 votos a favor y 27 en contra, la Asamblea de California hoy aprobó la medida AB 131 – el proyecto de ley Dream Act – que permitiría a estudiantes indocumentados tener acceso a becas estatales para financiar sus estudios universitarios.

Para que la medida se convierta en ley, debe ser aprobada por el gobernador Jerry Brown, que tiene 30 días para firmarla o vetarla.  Se espera que el gobernador apruebe la medida.

La AB 131 estipula que estudiantes que se hayan graduado de una secundaria (high school) después de asistir a por lo menos 3 años en escuelas en California, podrían presentar solicitudes para el programa Cal Grant que paga por la matrícula, cuotas, libros y gastos de manutención para estudiantes de bajos ingresos.

El asambleísta demócrata de Los Angeles, Gil Cedillo es el autor de la medida AB 131.

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Gobernador Brown firma ley Dream Act en California

Durante un foro comunitario sobre el Dream Act realizado en el Colegio Comunitario de la Ciudad de Los Ángeles, el gobernador de California, Jerry Brown, hoy firmó la ley AB 130 que permite a estudiantes indocumentados recibir becas de fondos privados para su educación universitaria.

A partir del 1ro de enero del 2012 esta ley permitirá que estudiantes indocumentados de la Universidad de California, la Universidad Estatal de California y colegios comunitarios soliciten subsidios y otras becas que no sean financiados por fondos estatales.  Estudiantes indocumentados podrán pagar matrícula como residentes legales en el estado si han asistido a una escuela secundaria local durante tres o más años, obtuvieron título de secundaria y están registrados en una escuela superior acreditada por el estado.

El asambleísta demócrata Gil Cedillo, autor de la AB 130, hoy dijo que aunque la aprobación de Brown de esta ley es un primer paso, seguirá adelante con planes de proponer un proyecto de ley que también permita a estudiantes indocumentados tener acceso a subsidios estatales.

Cedillo había presentado la propuesta en tres ocasiones anteriores.  Aprobada por la legislatura estatal, fue vetada por el entonces gobernador Arnold Schwarzenegger.

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Darán salario retroactivo a inmigrante despedido ilegalmente

¡Más buenas noticias!  El Sr. Santos Delacruz Hernández, que regresó a su empleo ayer luego de ser despedido ilegalmente por McCann’s Engineering & Manufacturing Company, ahora también recibirá su salario retroactivo desde el 6 de octubre, fecha en la cual fué removido de su puesto.

Si bien la empresa obró erróneamente al despedirlo, respondió rápidamente tras mi intervención y la del Departamento de Justicia de los Estados Unidos.

El Sr. Hernández, que estaba desesperado por no tener sus ingresos y estar retrasado en el pago de la renta de su casa y la mensualidad de su auto, ahora tiene motivos para celebrar el nuevo año.

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Restituyen a inmigrante con TPS despedido ilegalmente

Santos Delacruz Hernández, que fué despedido ilegalmente por su compañía, hoy regresó al trabajo.  Gracias a mi intervención y al Departamento de Justicia de los Estados Unidos, el Sr. Hernández fue restituido a su puesto.  En especial quiero agradercele a la abogada Jennifer Sultan y al investigador Sergio Esquivel del Departamento de Justicia por toda su ayuda.  También le agradezco a los medios de comunicación por ayudar a difundir esta importante historia.

Aún queda por verse si logramos conseguir que se le pague su salario retroactivo desde el 6 de octubre, fecha en la cual McCann’s Engineering & Manufacturing Company lo despidió, alegando erróneamete que su permiso de trabajo estaba expirado. Los mantendré informados.

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Si un familiar fue detenido por inmigración, puede intentar encontrarlo usando este buscador electrónico de ICE. Lea más sobre como encontrar a un posible detenido aquí.

Nelson A. Castillo


Nelson A. Castillo es abogado de inmigración. Es graduado de la Universidad St. John's en Nueva York, con un bachillerato en finanzas y un doctorado en leyes. Está matriculado en el Colegio de Abogados de Nueva York y puede ejercer como abogado de inmigración en todos los Estados Unidos.


Durante su trayectoria profesional ha ayudado a clientes, dentro y fuera del país, alcanzar sus objetivos inmigratorios.


Nacido en El Salvador, llegó a los Estados Unidos a los 11 años. Como otros inmigrantes, superó muchos obstáculos pero logró estudiar y trabajar en una profesión donde puede ayudar a los demás. Debido a su compromiso e incansable trabajo brindando ayuda a su comunidad, el Dr. Castillo ha recibido numerosos premios y reconocimientos.

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